sanchez-face-2014Najväčšie zimomriavky z cyklistov vyvoláva zrejme tento olympijský víťaz z Pekingu, keďže je známy ako najlepší zjazdár, čo pri strmých klesaniach značne riskantne aj využíva. Nielen najlepší zjazdár, ale aj výborný vrchár Samuel Sánchez sa narodil 5. februára 1978 v Oviede v Astúrii na severe Španielska, tri roky pred dvojnásobným majstrom sveta F1 Fernandom Alonsom. Cyklistika mu prinášala úspechy už od detstva, dostal sa do výberu Astúrie a spoznal napríklad cyklistu Benjamina Novala. V kategórii do 23 rokov pôsobil v tíme Orbea Olarra.

 

Svet profesionálnej cyklistiky otvoril Samuelovi Sánchezovi brány v roku 2000 v tíme Euskaltel Basque-Euskadi. S týmto jeho angažmánom sa spájajú hneď dve kuriozity. Samuel totiž v profesionálnej kariére pôsobil iba v Euskalteli, čo je veru poriadna vernosť. Zaujímavé je taktiež to, že Samuel sa narodil v Astúrii, ale pôsobí v tomto neoficiálnom národnom tíme Baskicka, ktorý je dokonca dotovaný aj Baskickou vládou, a Sánchez je v tíme originálnou výnimkou "cudzinca". Veď samotné slovo z názvu tímu Euskadi sa používa ako ekvivalent pre Baskicko.

 

sanchez-3Baskický tím si však strážil Sáncheza ako oko v hlave, keďže uvideli jeho talent a ten priniesol už v prvej sezóne radosť v podobe piateho miesta na národnom šampionáte. Do skutočného kolotoča pretekov sa dostal Sánchez v sezóne 2002 a pripísal si viaceré umiestnenia v top desiatke na významných horských pretekoch v Španielsku a na Paris-Nice (aj 3. miesto). Predstavil sa premiérovo na Tour de France, ktorú však nedokončil. V roku 2003 naďalej zbieral pekné umiestnenia na španielskych podujatiach a opäť z Tour de France odstúpil, i keď zase načerpal nejaké skúsenosti.

 

Sezóna 2004 bola prelomová prvým víťazstvom, a to na malej klasike Escalada Montjuic, okrem toho skončil Sánchez štvrtý na veľkej klasike Liége-Bastogne-Liége. Tentoraz sa nepredstavil na žiadnom podujatí zo série Grand Tours. Rok 2005 ukázal ďalší pokrok obhajobou triumfu na Escalada Montjuic a Sánchez sa dostal definitívne medzi elitu prekvapujúco vyhratou etapou na premiérovej Vuelte a ešte prekvapujúcejším celkovým desiatym miestom na tejto španielskej legende. Okrem toho Sánchez ešte predtým skončil celkovo sedemnásty na Gire, čím potvrdil predpoklady do etapových pretekov.

 

V roku 2006 dokázal prvýkrát udržať dlhodobo špičkovú formu, čo mu prinieslo výborné výsledky ako celkovo štvrté miesto na Paris-Nice a vyhratú bodovaciu súťaž na tomto evente alebo druhé sanchez-4miesta na klasikách Giro di Lombardia La Fléche Wallone. Tím a jeho sponzorov potešil dvoma vyhratými etapami na Okolo Baskicka, rodákov zase rozradostil vyhratou etapou na Vuelta Asturias. Jeho forma gradovala na jeseň, kedy vyhral etapu na Vuelte a skončil celkovo siedmy, no a na MS 2006 prišiel do cieľa štvrtý a navyše s dobrým pocitom, že výrazne pomohol kapitánovi Španielska Valverdemu k bronzu. Úspešnosť Sáncheza v roku 2006 odzrkadlila konečná druhá priečka v rebríčku UCI.

 

V roku 2007 pokračoval v úspechoch na jeho obľúbených pretekoch, dorazil celkovo tretí na Okolo Baskicka aj na Giro di Lombardia, pridal vyhratú etapu na Okolo KatalánskaVueltu 2007 šiel už ako jeden z favoritov a svoju úlohu splnil, vyhral tri etapy a najnáročnejšiu z nich venoval svojmu malému synovi - zábery z cieľa, ako Sánchez kolíše rukami na znak víťazstva, sú pamätné... Celkovo skončil premiérovo na pódiu ako tretí v celkovej klasifikácii Vuelty 2007.

 

sanchez-2V sezóne 2008 to bolo skôr o kvalite ako o kvantite. Sánchez v olympijskej sezóne vynechal Vueltu a šiel na Tour de France 2008, kde žiaril, a do Paríža prišiel celkovo siedmy. Tento výborný výsledok ešte zatienil geniálnym pretekom na Olympijských hrách 2008 v Pekingu, kde získal Samuel Sanchez zlatú medailu! Určite nikdy nezabudne na tento daždivý pretek plný smogu, ale napokon i sĺz šťastia. Pre Španielsko to bolo prvé zlato z tejto disciplíny.

 

Rok 2009 bol náročný, keďže musel obhajovať kvalitné výsledky. Tradične skončil druhý na Giro di LombardiaOkolo Baskicka zvládol ako tretí najlepší a k tomu vyhral bodovaciu súťaž. Vyhral tiež GP Llodio. Najväčšie úspechy si „zaúčtoval" opäť na záver sezóny, ale k „perpetuum mobile" chýbal kúsok šťastia. Najprv skončil na Vuelte celkovo druhý o 55 sekúnd za Valverdem, potom o 3 sekundy štvrtý na MS v cestnej cyklistike. Zemiaková medaila ho príliš nepotešila, ale jeho úspechy docenilo aspoň vyznamenanie od rodnej obce Oviedo.

 

sanchez-5V roku 2010 vyhral menší „etapák" Vuelta Burgos s bonusom v podobe bodovacej súťaže, Klasiku Primaveru a etapu na Okolo Baskicka. Najcennejšie je celkovo štvrté miesto na Tour de France 2010. Sánchez dlho bojoval o pódium s Denisom Menchovom, ale napokon bol o 1:39 vzdialenejší. „Bonbónom" pre Španiela boli aspoň cena pre najbojovnejšieho jazdca deviatej etapy a šieste miesto v súťaži vrchárov, no a taktiež zhoda odborníkov, že je najlepší zjazdár v pelotóne.

 

Tím Euskaltel mu v sezóne 2011 umožnil sústrediť sa iba na Tour de France, kde sa stal kráľom Pyrenejí a neskôr aj celej súťaže vrchárov. Uškodili mu pády v úvodných etapách a nedarilo sa mu na Galibieri. Príjemne prekvapil v časovke a celkovo skončil šiesty. Za aktivitu si získal aj náležité sympatie, zaujímavá bola aj jeho spolupráca s kamarátom Contadorom. Okrem Tour zažiaril ešte víťazstvom na GP Miguel Indurain.

 

Samuel Sánchez je momentálne najlepší zjazdár s dokonalou technikou, jeden z najlepších vrchárov, skúsený a pritom stále verný Euskatelu, s ktorým predĺžil zmluvu do roku 2013. Splnil aj veľký osobný a tímový sen, keď konečne celkovo vyhral domáce podujatie Okolo Baskicka 2012. Zaslúžene získal txapelu a ešte pár rokov bude určite na Grand Tours patriť k najväčším favoritom. Určite ho však mrzí ostatná časť sezóny 2012. Potýkal sa s častými pádmi a nedokončil ani Tour de France. Potešilo ho už iba druhé miesto z upršanej Giro di Lombardia. Sezóna 2013 má byť o Gire a Vuelte.

 

Celá nasledujúca sezóna sa niesla v znamení existenčných problémov Euskaltelu, čo sa muselo preniesť aj na Sáncheza, ktorý bol dlhoročnou ikonou klubu. Prvý cieľ Giro nedopadol pre Sáncheza vyslovene zle, ale dvanáste miesto a akási neviditeľnosť počas pretekov, ktorá bola negovaná len druhým miestom v horskej časovke, už nemala tie atribúty nebezpečného cyklistu. Výsledkove potom pookrial na Dauphiné, kde skončil deviaty a ukoristil aj etapu. Na domácej GT síce prerazil do najlepšej desiatky, ale ôsma priečka nebola dosiahnutá po aktívnej jazde v horách, ako tomu bolo v minulosti, ale čerpaním zo svojej vytrvalosti. Koniec ročníka bol potom poznačený rozpadnutím celku Euskaltel, takže Sánchez musel pred sebou hľadať novú výzvu.

 

Po dlhom čakaní sa nakoniec ozval tím BMC, s ktorým vo februári podpísal ročný kontrakt. Sánchez sa tak stal elitným pomocníkom pre Cadela Evansa, ktorý sa rozhodol zamerať na Giro. Španielsky borec sa pred týmto podujatím len dostával do formy, ale na talianskej GT už bol spoľahlivou podporou pre skúseného Austrálčana. Pre neho bolo výhodné, že na Vuelte si svoje pozície vymenili. Sánchez sa na domácich cestách dostal do potrebnej pohody a dokázal vybojovať pekné šieste miesto. 36-ročný cyklista s ním musel byť veľmi spokojný, veď ešte na začiatku roka netušil, či bude vôbec pretekať. Na sklonku svojej kariéry tak dokázal vybojovať ďalší sympatický úspech, ktorý môže pritiahnuť nových záujemcov o jeho služby.

 

Aj v nasledujúcej sezóne podpísal kontrakt neskoro, v januári sa znovu dohodol s tímom BMC. Jeho cesta smerovala na Vueltu a na TdF mal pomáhať van Garderenovi. Lenže na Starej dáme sa stal nečakaným lídrom, pretože americký borec z pretekov odstúpil. Skúsený španielsky jazdec potom dokázal finišovať na peknom dvanástom mieste. Sánchezovi však nevyšla Vuelta, ktorú nemohol dokončiť kvôli zapálenému nechtu na nohe. Jeho najlepším výsledkom tak bolo druhé miesto na Tour de Yorkshire

 

Spolupráca medzi Sánchezom a BMC pokračovala aj v ročníku 2016, skúsený španielsky reprezentant zameral svoju pozornosť na Vueltu. Ešte predtým vybojoval niekoľko pekných úspechov. V Baskicku obsadil celkové šieste miesto a nestratil sa ani na ardenských klasikách. Na Valónskom šípe finišoval šiesty, na LBL si ešte polepšil o dve priečky. A v najlepšej desiatke sa objavil aj na Okolo Kalifornie.

 

Na domácu Grand Tour sa mu podarilo veľmi dobre pripraviť. Celý čas sa držal na vysokých priečkach v klasifikácii, ale v devätnástej etape v ITT spadol, pripísal si veľkú časovú stratu, a na druhý deň musel preteky opustiť. Bola to veľká škoda, lebo mal namierené k tomu, aby sa siedmykrát dostal do Top 10 na Vuelte. Tím BMC presvedčil, že aj vo veku 38 rokov dokáže jazdiť na vysokej úrovni, preto bude pokračovať v kariére aj v nasledujúcom ročníku.                

 

Pošramotené renomé


Mať vo veku 39 dopingové opletačky, znamená pošramotené meno už navždy. Samuel Sánchez mal viesť BMC na Vuelte, no rastový hormón bol proti. Posledná sezóna, ktorá by bola preňho posledná tak či tak, mu odštartovala v Dubaji. Pokračovala v Katalánsku a Baskicku. Ardeny mu nevyšli a kariéru neslávnym spôsobom ukončil na Okolo Poľska. Ako sa to celé vyrieši bude zaujímavé sledovať.

 

 

Najväčšie úspechy:

Olympijský víťaz preteku s hromadným štartom 2008
Víťaz vrchárskej súťaže Tour de France 2011