Posledná etapa a ťažké stúpanie na Willunga Hill poriadne preverili všetkých zúčastnených. Richie Porte si myslel, že nikdy neporazí jazdcov Sky, Wout Poels zase priznal, že Sky nemali žiadnu taktiku. Doráňaný Patrick Bevin bol v cieli smutný, ale odhodlaný. Ani Michael Woods od radosti neskákal. Úplné iné pocity prežíval Daryl Impey. Jeho výkon ho vraj samého  prekvapil.
 
Richie Porte opäť nenašiel premožiteľa na Willunga Hill. Líder Treku – Segafredo však priznal, že dnes bol výstup na tento kopec jednoduchší v porovnaní s predchádzajúcimi rokmi. „Dnes bola záverečná etapa pravdepodobne ľahšia ako roky predtým, pretože som mal dobrú pozíciu. Ale keď sa Kenny Elissonde obetoval pre Wouta Poelsa, bolo ťažké odpútať sa od neho. Musel som zo seba vydať veľké úsilie, aby sa mi podarilo vyhrať,“ rozrozprával sa dnešný víťaz. „Aby som bol úprimný, myslel som si, že sa mi to nikdy nepodarí. Potom mi však tímový riaditeľ zakričal do vysielačky, že všetci pretekári za mnou trpia. To mi dalo vietor do plachiet. Posledných 300 metrov som išiel cez veľkú bolesť, ale nakoniec som sa dočkal sladkého víťazstva,“ opísal Porte záverečné momenty.
 
Austrálsky cyklista v cieli nezabudol vyzdvihnúť ani prácu svojho tímu. „Vždy je dobré, keď prídete do nového tímu a máte v ňom veľkú podporu. Dnes bol tím fantastický, bolo pekné, že sa mi podarilo vyhrať,“ pokračoval Richie Porte, ktorý ďalej priznal, že bez tímovej podpory by len ťažko mohol vyhrať. „Na tomto podujatí je pomoc kolegov o to dôležitejšia, pretože kopec musíte vyliezť lepšie ako šprintéri, a potom musíte šprintovať lepšie ako všetci ostatní vrchári,“ uzavrel pretekár, ktorý nakoniec v celkovej klasifikácii obsadil druhé miesto. 
 
 
porte 19 tdu triumf trekfgetty
Richie Porte a jeho triumf (© Courtesy Trek - Segafredo / Getty Images)
 
 
Tesne druhý preťal cieľovú pásku Wout Poels, ktorý sa snažil Porta poraziť, no v cieli športovo priznal, že Austrálčan bol dnes nad jeho sily. „Som trošku sklamaný najmä kvôli tímu, ktorý bol dnes fantastický a urobil pre mňa veľmi dobrú prácu. Porte bol však v úplnom závere o niečo silnejší, takže je z toho len druhé miesto.“ Sky v závere etapy vyzeral byť kompaktný, ale Poels po pretekoch vyhlásil, že žiaden extra plán nemali vymyslený. On sám sa snažil len improvizovať. „Nemali sme žiaden pripravený plán, Kenny zaútočil a ja som si povedal, že by som mohol jeho atak využiť. Richie sa však nenechal prekvapiť. Bol to veľmi ťažký finiš,“ uzavrel svoje hodnotenie.
 
Veľký stres zažíval v záverečnom dni Daryl Impey. Obhajca celkového víťazstva bol však celkom prekvapený z toho, ako sa mu dnes darilo. „Cítil som veľký tlak. Boli tu chlapci, ktorí bojovali až do úplného konca. Nemohol som uveriť, že sa mi podarilo udržať sa s nimi, stále som držal kontakt. Siahol som si však na úplne dno síl, no vyšlo to,“ skonštatoval Impey. Juhoafričan sa na poslednom kopci neustále utešoval. „Celé záverečné stúpanie som si uvedomoval, že počas celého týždňa sa mi podarilo získať pár sekúnd na nich, nechcel som sa preto vzdať."
 
Impey ďalej priznal, že aj keď na Tour Down Under prišiel s veľkými ambíciami, vôbec nečakal, že sa mu podarí obhájiť celkové víťazstvo. „Je to zvláštne vrátiť sa späť. Nikdy som nesníval, že prídem na toto podujatie a vyhrám ho dvakrát za sebou. Každý rok sem prichádzam s veľkými ambíciami, teraz som však len veril v seba samého.“ Daryl tiež prezradil, že iba v sobotu pochopil, že by mohol vyhrať. Ani on nezabudol vyzdvihnúť prácu tímu. „Skutočnosť, že môžem opäť zvíťaziť, som pochopil až včera, no sám by som to nezvládol. Celý tím išiel výborne, chlapci sa o mňa celý týždeň poctivo starali.“
 
 
video v clanku ikonka ciernaVideosumár 6. etapy
 
 
Nový tím si v Austrálii vyskúšal aj Rohan Dennis, ktorý dnes prežil mierny šok. Sám neveril, že pôjde až tak dobre. „Som celkom šťastný, štvrté miesto nie je zlé. Myslím si, že to bol dnes najlepší možný výsledok, ktorý som mohol dosiahnuť. Dokonca ma dnešný výsledok milo prekvapil, nečakal som, že budem taký dobrý,“ uviedol líder Bahrajnu – Merida. Dennis mal v cieli viac dôvodov na radosť. „Veľmi ma potešilo celkové moje a tímové vystúpenie v celom týždni. Bol to dobrý začiatok v novom pôsobisku. Bahrajn – Merida je výborný tím, oceňujem prácu tímových kolegov. Už teraz sa teším do Európy a na všetky nadchádzajúce preteky, ktoré s novým tímom absolvujem.“
 
Dobrú prácu tímu si dnes užíval aj Luis León Sánchez, ktorý v záverečnom stúpaní stratil len šesť sekúnd. Sánchez sa na Willunga Hill cítil dobre, ale kopec bol pre neho až príliš dlhý. „V prvom rade by som chcel poďakovať svojmu tímu za skvelú podporu. Úprimne povedané, môžem byť spokojný s výsledkom, ktorý som dosiahol. Na krátkych stúpaniach som sa cítil dobre, aj dnes si myslím, že som v kopci išiel dobre. Na môj vkus bolo však záverečné stúpanie o niečo dlhšie.“ Španiel v službách Astany na Tour Down Under nesplnil cieľ, s ktorým tu prišiel, ale nie je preto smutný. „Mojim hlavným cieľom tu v Austrálii bolo skončiť v GC na pódiovom umiestnení. Nepodarilo sa to, ale nebol som od toho ďaleko. Štvrté miesto beriem všetkými desiatimi.“
 
Jeden z mnohých dnešných príbehov písal aj celodenný únik. Svojho jazdca doň dostala aj Bora – hansgrohe, ale Lukas Pöstlberger v Austrálii nemal dobrú formu. Športový riaditeľ Patxi Vila si to uvedomoval, ale aj tak sa rozhodol poslať dopredu práve jeho. „Posledná etapa Tour Down Under bola ťažká a rýchla. Do celodenného úniku sa nám podarilo dostať Lukasa Pöstlbergera. Skupina obsahovala niekoľko silný a zvučných mien a hoci sme vedeli, že Lukas nie je celkom v najlepšej forme, chceli sme to s ním skúsiť.“ Športový riaditeľ zhodnotil aj svoje ďalšie želiezka. „Potešili aj Gregor Mühlberger a Jay McCarthy, ktorí sa dokázali udržať v skupine s favoritmi až do posledných kilometrov, no v úplnom závere už nemali nohy na to, aby pri nich zostali.“
 
 
tdu 19 etapa 6 unik 2 bohfb
Únik v dnešnej etape (© BORA - hansgrohe / Bettiniphoto)
 
 
Do úniku sa dostal tiež Danny van Poppel, čo bol jediný svetlý moment tímu Jumbo – Visma v záverečnom vystúpení. Športový riaditeľ Frans Maassen po poslednom dni neskrýval sklamanie, čakal od nedele oveľa viac. „Danny bol súčasťou silného úniku, ale až štyri tímy kontrolovali priebeh etapy a úspech úniku bol preto nemožný. Dnešná etapa nás sklamala aj z toho hľadiska, že ani jeden náš pretekár sa nedostal do Top 10. Veľké nádeje sme vkladali do Georga, ale náš líder stratil kontakt už pri prvom výstupe na Willunga Hill. Potom sa síce snažil vrátiť naspäť, no premárnil pritom veľa energie. Je to veľká škoda, pretože ostatní naši chlapci sa dnes cítili dobre.“
 
Drastický záver neprežil Michael Woods, ktorý si v závere pripadal ako slimák. Jazdec celku EF Education First – Drapac chcel útočiť na výhru, ale namiesto toho len mútil vodu. „Bolo to veľké sklamanie. Dnes som naozaj cítil, že mám dobré nohy, a zároveň som urobil všetko správne. Keď Richie zaútočil, nasledoval som ho, ale Porte je na tomto kopci výborný, je mu šitý na mieru. Bojoval som, čo mi sily stačili, ale vybuchol som a posledný kilometer som sa cítil, akoby som išiel cez vodu. Všetci ma predbiehali,“ uviedol smutný cyklista. Ani Patrick Bevin si dnes neprežil najlepší deň. V cieli bol skúpy na slovo, keďže vážnejšie zranenia ho pripravili o možnosť bojovať o celkové víťazstvo. „Vrátim sa tu aj o rok, pripravený nasadiť si boxerské rukavice a bojovať v boxerskom ringu,“ povedal smutný hrdina. Bevin vyhral aspoň bodovaciu súťaž.
 
Veľké ambície v nedeľu neskrýval tím UAE Team Emirates. Športový riaditeľ Neil Stephens svojich zverencov pochválil, všetko splnili do poslednej bodky. „Dnes sme mali viac cieľov. Chceli sme mať svojich jazdcov čo najvyššie v celkovom hodnotení. Podarilo sa nám to, veď až traja naši cyklisti sa dostali do Top 15, dokonca Diego Ulissi sa dostal do Top 10. V hodnotení tímov sme boli najlepší. Je to krásny výsledok, pre celý náš tím, že hneď na prvej World Tour v sezóne sme v klasifikácii tímov skončili na najvyššom stupienku,“ uzavrel Stephens sériu reakcií.
 
 
Výsledky 6. etapy
1. PORTE Richie link ikonka Trek - Segafredo link ikonka 3:30:14 60
2. POELS Wout Team Sky link ikonka 00:00 25
3. IMPEY Daryl Mitchelton - Scott link ikonka 00:00 10
4. DENNIS Rohan link ikonka Bahrain Merida Pro Team link ikonka 00:03  
5. SáNCHEZ Luis León Astana Pro Team link ikonka 00:06  
6. HAMILTON Chris Team Sunweb link ikonka 00:06  
7. WOODS Michael EF Education First Pro Cycling Team 00:15  
8. ULISSI Diego link ikonka UAE Team Emirates link ikonka 00:17  
9. SLAGTER Tom-Jelte Team Dimension Data link ikonka 00:17  
10. DEVENYNS Dries Deceuninck - Quick Step 00:17  
 
Zobraziť kompletné výsledky
 
 
Konečné poradie pretekov
1. IMPEY Daryl Mitchelton - Scott link ikonka 20:30:42 500
2. PORTE Richie link ikonka Trek - Segafredo link ikonka 00:13 400
3. POELS Wout Team Sky link ikonka 00:17 325
4. SáNCHEZ Luis León Astana Pro Team link ikonka 00:19 275
5. DENNIS Rohan link ikonka Bahrain Merida Pro Team link ikonka 00:26 225
6. HAMILTON Chris Team Sunweb link ikonka 00:26 175
7. WOODS Michael EF Education First Pro Cycling Team 00:38 150
8. GUERREIRO Ruben Kaťuša - Alpecin link ikonka 00:40 125
9. ULISSI Diego link ikonka UAE Team Emirates link ikonka 00:40 100
10. DEVENYNS Dries Deceuninck - Quick Step 00:40 85
 
Zobraziť kompletné poradie
 
 
Konečné poradie bodovacej súťaže
1. BEVIN Patrick CCC Team 56
2. VAN POPPEL Danny Team Jumbo - Visma 54
3. SAGAN Peter BORA - hansgrohe link ikonka 50
4. IMPEY Daryl Mitchelton - Scott link ikonka 49
5. SÁNCHEZ Luis Léon Astana Pro Team link ikonka 46
6. VIVIANI Elia link ikonka Deceuninck - Quick Step 45