V kráľovskej etape sa udiali veľké veci. Julian Alaphlippe stratil biele tričko, výhovorky však nehľadal. Problémy s hľadaním slov mal Winner Anacona, ktorý sa v závere sústredil len a len na celkovú klasifikáciu. Óscar Sevilla sa zas nevedel dočkať cieľa. Svoj vlastný príbeh si prežil Tiesj Benoot, ktorý bol pyšný na seba, že sa udržal na uzde.
 
Winner Anacona si hneď na úvodnom podujatí splnil tohtoročný cieľ. Postavil sa na najvyšší stupienok, kde naposledy stál na jeseň v roku 2014. „Je to pre mňa veľký okamih, veď je to už viac ako štyri roky, čo som naposledy zvíťazil. Aby som povedal pravdu, bol to jeden z mojich cieľov v roku 2019, a som rád, že sa mi podarilo splniť ho už v úvode sezóny,“ vyhlásil šťastný víťaz, ktorý nezabudol pochváliť ani celý tím. Anacona verí, že v tejto sezóne ešte nepovedal posledné slovo. „Cítim sa dobre, keď pracujem pre Naira alebo pre zvyšok tímu, ale nemôžem poprieť, že som po tom túžil. Dúfam, že mi to pomôže posunúť sa dopredu. Naozaj, toto víťazstvo bolo výsledkom výbornej tímovej práce. Chalani ma chránili, dali mi dôveru. Nemôžem im dostatočne poďakovať za to, čo pre mňa urobili.“
 
Na Alto Colorado Movistar rozpútal doslova peklo. Anacona si vo veľkom finále uvedomoval dôležitosť okamihu. Najskôr však mal súperov len preveriť. „Bola to etapa, ktorú sme museli vyhrať. Jediná končila na kopci. Môj útok mal len otestovať súperov, na začiatku som si nemyslel, že by som mohol vydržať až do cieľa,“ priznal Kolumbijčan, ktorý sa v závere musel vytrápiť nielen s dvojičkou z Medellínu, ale problémy mu robil tiež vietor. „Nairo mi povedal do slúchadla, aby som pokračoval, že je všetko pod kontrolou, nikoho zo súperov môj atak netrápi. Ja som sa cítil skvele, až do posledných kilometrov. Vtedy to začalo byť veľmi ťažké, problém nerobil ani tak sklon ako rýchlosť a sila vetra. V tom čase som vôbec nepremýšľal o etape, sústredil som sa na GC. Myslel som si, že jeden z dvoch jazdcov Medellínu ma v závere prešpurtuje. Nakoniec som však mal dobré nohy a podarilo sa mi vyhrať. Som za to neskutočne šťastný.“
 
Radosť po etape neskrývali ani ostatní jazdci španielskeho celku, plán im vyšiel do bodky. Samotný Nairo Quintana v cieli vyzdvihol kvantum práce, ktorú pre neho Anacona odvádza deň čo deň. „Som veľmi šťastný, keď vyhrá môj krajan, môj priateľ a člen nášho tímu. Som veľmi šťastný, že vyhral človek, ktorý sa zakaždým obetuje pre mňa a celý tím. Nikto si to nezaslúžil viac ako on,“ napísal na Twitteri. Quintana ďalej prezradil, prečo sa správal skôr defenzívne. „Obávali sme sa, že Alaphilippe ma bude kontrolovať, preto dostali voľnú ruku ako Anacona, tak aj Carapaz. Od začiatku dňa sme chceli niečo vymyslieť, a nakoniec sa nám to podarilo. Získali sme nielen etapu, čo bol menší cieľ, pretože nám išlo predovšetkým o celkovú klasifikáciu. Všetci sme sa snažili rozdeliť pelotón, dostať niekoho z nás do výhody. Bola to dobrá stratégia, všetko fungovalo dobre.“ 
 
 
anacona 19 san juan podium movfb
Winner Anacona na pódiu (© BettiniPhoto.net / Movistar Team)
 
 
V kráľovskej etape zanechali výraznú stopu tiež jazdci kolumbijského tímu Medellín, ktorí ako jediní dokázali na Alto Colorado ako tak konkurovať silnému Movistaru. Nakoniec sa do najlepšej päťky prebojovali až v trojici. Ich líder, Óscar Sevilla, sa však v závere nevedel dočkať cieľa. Myslel si, že etapa nikdy neskončí. „Bola to veľmi náročná koncovka, na posledných kilometroch som cítil, že nechcem nič viac, len ukončiť túto etapu. Na nič iné som nemyslel, fakt,“ zneli jeho prvé slova po dojazde. Sevilla bol so svojim výkonom a výkonom svojich kolegov nadmieru spokojný. „Som nesmierne nadšený z toho, ako pracoval tím. Etapový vavrín nám pretiekol pomedzi prsty, ale na druhú stranu, bolo nás v závere vidieť. Veď až traja sme sa dostali do najlepšej päťky. Ohľadom mojej straty, na priebežného lídra mám manko 57 sekúnd, čo nie je vôbec zlé.“
 
Hlavu v smútku mal po piatom dni Julian Alaphilippe. Francúzsky cyklista doplatil na prílišnú obozretnosť, v cieli si sypal popol na hlavu. „Samozrejme, bolo by pekné udržať najcennejší dres, ale nepodarilo sa to. Na tím sa nemôžem hnevať, chlapci urobili dobrú prácu. Movistar bol veľmi silný, a hlavne šiel na to lišiacky. Keď Anacona zaútočil, museli sme byť opatrní. Potom si dokázal vytvoriť väčší odstup. Neskoro sme začali so stíhacou jazdou. Príliš neskoro. Snažili sme sa udržať rýchlosť, ale nestačilo to k udržaniu dresu,“ povedal víťaz bodovacej súťaže na poslednej Tour de France. V krátkosti okomentoval aj výkon Remca Evenepoela, ktorý s ním zostal až do konca. „Na adresu Remca môžem povedať toľko, že dnes bol výborný. Áno, bolo by lepšie, keby zachytil útok Anaconu a znepríjemňoval mu život, ale je mladý a ešte sa musí učiť.“
 
Alaphlippe tiež uznal, že v piatok mu sily rýchlo dochádzali. Pomocnú ruku mu nepodali ani ostatní pretekári, ktorí si robili chuť na celkovú klasifikáciu. „Bola to pre mňa ťažká situácia. Bol som držiteľ dresu, zatiaľ čo Quintana mal vpredu Anaconu. Nemusel sa nikam hnať. Ostatní lídri sa potom spoliehali na mňa, ja som bol ale unavený.“ Francúz po etape nehľadal výhovorky, uznal kvality súpera a priznal si aj svoje chyby. Nezabudol však skritizovať poveternostné podmienky, ktoré sa podľa neho tiež podpísali pod to, že v sobotu na sebe neponesie biely dres. Okrem vetra mu robil problémy redší vzduch. „Môžete to brať ako výhovorku, ale naozaj som to cítil. Zaútočil som, aby som zalepil medzeru, no po 30 sekundách som bol totálne vyšťavený.“
 
Úplne iné starosti mal na Alto Colorado Tiesj Benoot, ktorý si v stredu pri páde poranil zápästie a preto úplne nevedel, čo ma od záverečného stúpania čakať. Keď Movistar začal útočiť, belgicky cyklista sa rozhodol neblázniť. „Určite nie som najlepším pretekárom na podujatí, možno nepatrím ani medzi najlepších piatich, no nenechal som sa zmiasť Movistarom. Keď som videl, ako útočí Anacona a neskôr aj Carapaz, vedel som, čo to znamená. Ak by som sa rozhodol ich nasledovať, začali by hrať tímovú hru a ja by som len plytval svojimi silami,“ povedal líder Lotta Soudal. Benoot pri zhodnotení podmienok súhlasil s Ahlaphilippom, aj jemu robil vrásky na čele vietor. „Bolo ťažké "urvať sa", ktokoľvek nastúpil, okamžite bol naspäť v hlavnom balíku. Dokonca aj Alaphilippe. Mohol sa aj pretrhnúť, no neušiel,“ krútil hlavou aktuálne desiaty muž v GC. 
 
 
san juan 19 etapa 5 ilustrak bora bohfb
Bora na čele pelotónu (© BORA - hansgrohe / Bettiniphoto)
 
 
Piatok trpeli aj jazdci iných tímov, napríklad tí z Bory – hansgrohe. Peter Sagan si z balíka vystúpil ešte pred nájazdom do záverečného kopca. Trojnásobný majster sveta mal totiž odpracované, teraz sa chce koncentrovať na posledné dva diely argentínskeho dobrodružstva. „Dnes sme mali na Vuelte San Juan kráľovskú etapu, čo znamená tvrdé stúpanie do viac ako 2 500 metrov a taktiež silný protivietor. Bol to deň pre vrchárov, takže sme pracovali pre Felixa Grosschartnera a jeho šance v celkovom poradí. V konečnom stúpaní som radšej zostal v grupete a teraz sa ešte musíme zamerať na posledné dve etapy,“ napísal Sagan na svojom Instagrame.
 
Svojich zverencov v krátkosti zhodnotil aj športový riaditeľ Bory. Ján Valach bol na konci etapy spokojný z tým, čo jeho zverenci predviedli. Potešil ho najmä fakt, že Felix Grosschartner udržal pozíciu v najlepšej päťke. „Dnes bola na programe dlhá a ťažká etapa, cyklisti museli vystúpať viac ako 2 500 metrov. Naším dnešným lídrom bol Felix, ostatní naši jazdci ho mali podporovať a byť mu stále poruke. Všetci odviedli skvelú prácu a Felix bol takmer až do konca v skupine s Alaphilippom. Nakoniec stratil niekoľko sekúnd, ale zostal v Top 5 v GC, takže si myslím, že dnes môžeme byť spokojní.“
 
Radosť slovenským fanúšikom urobil v piatok Matúš Štoček. Najväčší cyklistický talent u nás sa v kráľovskej etape nebál ukázať sa. Vyslúžil si zato pochvalu od šéfa tímu Beltrami TSA – Hopplá – Petroli. „Páčila sa mi vynikajúca práca tímu. Podarilo sa nám dostať do početného úniku, a to dokonca s dvomi jazdcami. Bola to fantázia,“ skonštatoval Orlando Maini, a ďalej pokračoval. „Ani naši lídri sa nestratili. Vo výbornom svetle sa ukázal Fiaschi, ktorý pracoval pre Peňu s Castaňom a držal ich vpredu do úplného finále. Castaňo v poslednom kopci dokonca reagoval na Quintanov útok. Som veľmi spokojný s tým, čo sme dnes ukázali. V Argentíne ťažíme z harmónie, ktorú si chlapci medzi sebou vytvorili. Teší ma, keď vidím, že sme na správnej ceste,“ dodal na záver. 
 
 
Výsledky
1. ANACONA Winner Movistar Team link ikonka 4:25:10 14
2. PAREDES César Nicolás Medellin 00:00 5
3. MONTOYA Cristhian Medellin 00:00 3
4. CARAPAZ Richard Movistar Team link ikonka 00:32  
5. SEVILLA Óscar Medellin 00:32  
6. SANTOS Efrén Mexico 00:45  
7. OSORIO Alejandro Nippo Vini Fantini Faizané 00:55  
8. QUINTANA Dayer Neri Sottoli - Selle Italia - KTM 00:55  
9. BENOOT Tiesj Lotto Soudal link ikonka 00:55  
10. MäDER Gino Team Dimension Data link ikonka 00:57  
84. SAGAN Peter BORA - hansgrohe link ikonka 11:01  
97. ŠTOČEK Matúš Beltrami TSA - Hopplá - Petroli Firenze 11:01  
118. BAŠKA Erik BORA - hansgrohe link ikonka 15:07  
 
Zobraziť kompletné výsledky
 
 
Priebežné poradie pretekov po etape
1. ANACONA Winner Movistar Team link ikonka 16:01:08 3
2. ALAPHILIPPE Julian link ikonka Deceuninck - Quick-Step link ikonka 00:41  
3. SEVILLA Óscar Medellin 00:57  
4. CONTI Valerio UAE Team Emirates link ikonka 01:03  
5. GROßSCHARTNER Felix BORA - hansgrohe link ikonka 01:13  
6. CARAPAZ Richard Movistar Team link ikonka 01:20  
7. PAREDES César Nicolás Medellin 01:24  
8. QUINTANA Nairo link ikonka Movistar Team link ikonka 01:29  
9. EVENEPOEL Remco Deceuninck - Quick-Step link ikonka 01:36  
10. BENOOT Tiesj Lotto Soudal link ikonka 01:38  
53. SAGAN Peter BORA - hansgrohe link ikonka 11:11  
80. ŠTOČEK Matúš Beltrami TSA - Hopplá - Petroli Firenze 14:39  
110. BAŠKA Erik BORA - hansgrohe link ikonka 21:42  
 
Zobraziť kompletné poradie