Najslávnejšie cyklistické preteky už sú za dverami a všetci hlavní aktéri poriadne nabudení. Geraint Thomas už na štarte vie, čo musí urobiť, aby obhájil vlaňajšie víťazstvo. Romaina Bardeta straší posledný týždeň, Jakoba Fuglsanga tím Ineos. O svoje dojmy sa podelili aj šprintéri. Dylan Groenewegen neprišiel bojovať o zelený dres, naň si robí chuť Wout Van Aert. Caleb Ewan sa súperov nebojí, Elia Viviani verí tímu.
 
Vlani bol v horách najsilnejší a zvíťazil. Geraint Thomas absolvuje tohtoročnú edíciu s číslom jedna, opäť tak zažije niečo nové. „Výhra na Tour de France v minulom roku je vrcholom mojej profesionálnej kariéry. Spomienky naň si budem navždy pamätať. Ísť preteky s číslom jedna na chrbte bude veľmi výnimočné,“ opísal svoje dojmy líder Ineosu. Thomas aj napriek komplikáciám, ktoré ho postihli v nedávnej minulosti, hlási dobrú formu. „Nie je žiadnym tajomstvom, že moju prípravu ovplyvnil pád na Okolo Švajčiarska. Odvtedy mám za sebou dobrý tréningový výcvik a cítim sa byť pripravený.“ Walesan pred štartom prvej etapy nevidí žiadne problémy, ani v tom, že nebude jediným lídrom tímu. „Verím, že ísť do pretekov s dvomi lídrami nám umožní využívať viac možností. Myslím si, že viem, čo musím urobiť. Už nebudem panikáriť, budem môcť jazdiť pokojnejšie. Príliš horliví jazdci rýchlo urobia nesprávne rozhodnutia, zatiaľ čo ja budem môcť byť viac vypočítavý,“ čo-to poodhalil obhajca žltého dresu.
 
 
thomas 19 v koseli asofab
Geraint Thomas (© A.S.O. / Alex Broadway)
 
 
Druhým lídrom britského Ineosu bude Egan Bernal, ktorý minulý rok pozbieral cenné skúsenosti. Bernal prichádza do Francúzska s jasnou ambíciou. Chce, aby aj v tomto roku vyhral jazdec jeho tímu. „Vlani to bola pre mňa prvá Tour a tiež moja prvá Grand Tour, bolo to niečo zvláštne. Podarilo sa nám ju vyhrať s Geraintom, takže mám na ňu veľmi pekné spomienky. Tento rok je našou hlavnou prioritou opäť vyhrať,“ povedal mladý cyklista. Kolumbijčan pred začiatkom Tour de France necíti žiaden strach, pretože už vie, čomu bude v nasledujúcom období čeliť. „Myslím si, že vlani som sa veľa naučil. Viem, čo mám očakávať, môžem preto uvoľnenejšie pretekať a ešte viac sa sústrediť na preteky. Nasledujúce tri týždne si chcem v prvom rade vychutnať, dať zo seba to najlepšie. Dúfam, že budem spokojný so svojim výkonom,“ pokračoval. Aj Bernal nevidí problém v tom, že jeho tím bude mať dvoch vodcov. „Teším sa, že som jeden z dvoch našich lídrov, spolu s Geraintom. Obaja chceme urobiť všetko pre to, aby tím Ineos vyhral celú Tour,“ uzavrel svoju reakciu.
 
Bez šance nebudú ani dve domáce nádeje. Romain Bardet si uvedomuje, že práve v tomto roku by sa francúzski fanúšikovia mohli dočkať svojho hrdinu. Je vraj na to pripravený. „Na podujatie prichádzam s dvomi ambíciami, vyhrať celkové poradie a tiež niektorú etapu. Tlak na mňa bude väčší ako v minulosti, myslím medzi francúzskymi fanúšikmi. Už som si naň pomaly zvykol, ale aj tak som rád, že nebudem jediným Francúzom, ktorý bude tento tlak nosiť na ramenách,“ vyhlásil na tlačovke aj s úsmevom na perách. Bardeta sa novinári pýtali, či sa neobáva tímového súboja s chronometrom, on však povedal, že sa viac obáva posledného týždňa. Ešte nikdy predtým taký neabsolvoval. „Tímová časovka niečo napovie, ale Tour nikomu nevyhrá. Myslím si, že rozhodujúci bude posledný týždeň v Alpách. Pravdepodobne pôjde o najťažší týždeň, aký som kedy videl na Tour. Som presvedčený o tom, že všetci budeme poriadne unavení a vzniknú medzi nami veľmi veľké rozdiely,“ zamyslel sa líder Ag2r La Mondiale.   
 
 
bardet 19 novinar asofab
Romain Bardet (© A.S.O. / Alex Broadway)
 
 
Druhým domácim želiezkom v ohni bude Thibault Pinot. Jednotka celku Groupama – FDJ už na tlačovke vyzerala, že by najradšej stúpala v niektorom z rozhodujúcich kopcov. Konečne ju totiž poslúcha zdravie. „Je to už dávno, čo som prišiel na Tour v dobrom stave a predovšetkým s jedným veľkým prianím. Nemôžem sa dočkať, kedy to celé začne,“ vyjadril Pinot svoje nadšenie. Hneď ho ale skrotil a zdôraznil, že po francúzskych cestách sa nebude preháňať sám. „Uvidíme, čo sa stane počas troch týždňov. V každom prípade príprava prebehla v úplnom poriadku. Veľa sa povedalo v médiách a stále sa hovorí. Netreba však zabudnúť, že sem prídu aj ďalší skvelí cyklisti. Fuglsang je veľmi silný, Bernal tiež môže zmeniť veľa vecí a mohli by sme pokračovať. Myslím si, že to bude jeden z najzaujímavejších ročníkov, rozhodnú Alpy. Budem musieť byť trpezlivý, držať nervy na uzde. Keď vznikne príležitosť, pôjdem po nej.“ 
 
Medzi najväčších favoritov bude patriť tiež Jakob Fuglsang. Dánsky pretekár prežíva fantastický rok, no napriek tomu sa pred Tour de France snažil krotiť emócie. Na začiatok si dal jednoduchšiu úlohu, pretože ho straší minuloročný prízrak. „Mojim cieľom je postaviť sa na pódium, malo by to byť možné. Podporovať ma bude totiž silný tím. Samozrejme, chcel by som aj vyhrať, čím by som si splnil veľký sen, lenže štartovať bude aj vlaňajší víťaz a Ineos má veľké skúsenosti s kontrolovaním týchto pretekov. Ak má Thomas formu ako minulý rok, mohla by to byť menej otvorená Tour, ako si všetci myslia,“ znela Fuglsangová prognóza. Potom novinárom prezradil, že sa počas posledných týždňov nešiel pretrhnúť. „Samozrejme, po Dauphiné som to s tréningom nepreháňal. Asi týždeň som bol na vysokohorskom sústredení, ale ponáhľal som sa domov, dcéra mala narodeniny.“ Na záver trošku napovedal, ako bude vyzerať jeho stratégia. „Je ťažké odhadnúť, či rozhodnú až Alpy. Čakať na ne sa nemusí vyplatiť. V hre budú aj bonusové sekundy, ktoré môžu rozhodnúť.“ 
 
 
fuglsang 19 tlacovka tmavy asofab
Jakob Fuglsang (© A.S.O. / Alex Broadway)
 
 
Do skupiny jazdcov, ktorí už boli na stupni víťazov a ďalšie tri týždne by chceli mútiť vodu na popredných priečkach, patrí aj Rigoberto Urán. Jeho jarnú časť poznačilo zranenie, ale všetky rany už má zahojené a je pripravený bojovať o žltý dres. „Teraz sa pre mňa začína sezóna. V marci som spadol, vo veľmi zlom momente, a od tohto pádu som neabsolvoval veľa pretekov. Som preto čerstvý a vo veľmi dobrom zdravotnom stave. Ohľadom formy napovedia ďalšie tri týždne,“ vyšlo z úst mužovi, ktorý pred dvomi rokmi obsadil v celkovej klasifikácii druhú priečku. Uránovi pred začiatkom pretekov sebavedomie nechýba, vôbec mu nevadí, že sa o ňom toľko nepíše. „Tour je vždy náročná a viem, že sa o mne príliš nerozpráva, pretože minulý rok som odstúpil po páde a tento rok som veľa nesúťažil. Dúfam však, že sa o mne bude hovoriť na konci tohtoročnej edície. Trasa mi dokonale vyhovuje, teším sa na ťažké etapy, ako vždy. Fanúšikovia sa majú na čo tešiť, najmä v poslednom týždni.“ Ak by predsa len nemal dobré nohy, bude fandiť krajanom. „Tento rok je itinerár vhodný pre Kolumbijčanov, ktorí vyrastali vo vysokej nadmorskej výške.“ 
 
S určitými otáznikmi prišiel do Francúzska Vincenzo Nibali, ktorý v máji prepásol možnosť tretíkrát vyhrať domácu Grand Tour. Nibali hneď na úvod povedal, že nevie, ako to bude s ním vyzerať v boji o celkové víťazstvo. „Ťažko môžem povedať, kde budem operovať v celkovej klasifikácii. Prvý týždeň budem počúvať svoje pocity. Potom budem múdrejší.“ Rodák z niekdajšieho prístavu, z ktorého cestovali do Palestíny aj križiacke armády, sa pridal k ostatným, aj on si myslí, že kľúč k úspechu je schovaný v alpskom pohorí. „Po Gire som si oddýchol, podarilo sa mi celkom dobre zotaviť. Posledné dva týždne som spolu s Damianom absolvoval tréningový výcvik v Alpách. Trasa Tour je ako zvyčajne veľmi náročná a pôjdeme cez viac stúpaní, ktoré prekročujú hranicu dvetisíc metrov nad morom. Isté je však jedno, že práve tieto kopce budú robiť väčšie selekcie.“ Nibali nechcel konkrétne menovať najväčších adeptov na víťazstvo. „Ťažko povedať, kto je najväčším favoritom na víťazstvo. Je tu veľké množstvo jazdcov, ktorí môžu vyhrať. Som si istý, že uvidíme veľkú bitku o žltý dres,“ dodal.
 
 
nibali 19 pohlad tlacovka asofpb
Vincenzo Nibali (© A.S.O. / Pauline Ballet)
 
 
Rovnakú taktiku ako Ineos sa rozhodol aplikovať aj španielsky Movistar. Jedným z ich lídrov bude Nairo Quintana, ktorý pred prvou etapou nezažíva žiadne zvláštne pocity. „Nič zvlášť ma netrápi. Rovnako ako pred každou Tour, pociťujem nejaký stres, ale ten už je neodmysliteľnou súčasťou pred všetkými pretekmi.“ Quintana bol skúpejší na slovo, prezradil len toľko, že v tíme len dva dni venovali prípravám na rozhodujúce etapy. „Dva dni sme skúmali výstupy, ktoré som ešte neliezol, a ktoré by mohli rozhodnúť.“ Aj on dostal otázku ohľadom kolumbijského pódia. „Ešte je skoro o tom premýšľať, ale som tu ja, Egan a aj Rigoberto, takže je to možné.“ Mikel Landa toľko priestoru nedostal, stihol však povedať, že nemá strach. „Ničoho sa nebojím, som v pohode. Giro som dokončil v dobrom stave a podarilo sa mi z neho celkom ľahko zotaviť.“ Alejandro Valverde útočiť v celkovom poradí nebude. Prišiel pomáhať. „Prichádzam sem s cieľom, aby sa Nairo a Mikel cítili čo najviac sebaisto. Prišiel som sem pre nich a odovzdám pre nich sto percent.“
 
Názor ako Nibali zdieľa aj Adam Yates, ktorý už dávnejšie zistil, ako veľmi budú bolieť posledné etapy. Bol si ich totiž vyskúšať. „Tohtoročná Tour bude veľmi ťažká, hlavne ku koncu pretekov. Ešte pred Dauphiné som si vyskúšal prejsť tri etapy, presnejšie 18., 19. a 20.,“ uviedol. Adam na tlačovke prezradil, že si myslí, že tohtoročná edícia bude oveľa útočnejšia, pretože okrem posledných troch etáp je v programe podujatia niekoľko ďalších zaujímavých skúšok. „Vo všetkých troch dňoch sa určite bude útočiť, no nielen v nich. Veľmi zložitá bude šiesta previerka s výstupom na La Planche des Belles Filles, ktorý veľmi dobre poznám. Kedysi, keď som žil vo Francúzsku, tak som už na tomto kopci pretekal.“ V Paríži ho poteší, ak skončí na pódiu. Verí si. „Pred pár rokmi som bol štvrtý, nebol som ďaleko od pódia. Teraz fakt nechcem špekulovať. Bol by som rád, keby som išiel lepšie ako vtedy. Keď sa obzriem za výsledkami v tejto sezóne, neviem, prečo by sa mi to nemalo podariť.“ 
 
 
yates a 19 prezentacia tour asofab
Adam Yates (© A.S.O. / Alex Broadway)
 
 
Niečo podobné ako v Movistare naordinovali vlani v tíme Jumbo – Visma, vďaka čomu mohli jazdiť útočnejšie. Tentokrát však bude na najcennejšie tričko útočiť iba Steven Kruijswijk, vlaňajší piaty muž. Kruijswijk  napriek tomu, že bude jediným lídrom, necíti, že by bola jeho situácia iná, ako pred rokom. „Cieľom je urobiť lepší výsledok ako minulý rok. Dúfam, že budem toho schopný, verím, že sa mi podarí urobiť krok vpred. Až čas ukáže, či sa mi cieľ podarilo splniť alebo nie. Síce budem jediným lídrom, v skutočnosti sa pre mňa zmenilo len málo,“ boli jeho slová. Novinári sa ho pýtali, či mu nevadí, že na Tour neprišiel aj Primož Roglič. „Určite by bol prínosom, no som rád, že budem mať po ruke Georga a Laurensa, obaja chalani mi veľmi pomôžu počas šplhania,“ bola jeho odpoveď. V krátkosti okomentoval aj aktuálne špekulácie ohľadom Toma Dumoulina. „Čítal som o tom, ale úprimne vám poviem, že kde nakoniec Tom skončí, ma veľmi málo zaujíma. Sústredím sa na Tour, nechcem sa rozptyľovať vecami okolo. Tak či tak si myslím, že išlo iba o špekulácie.“
 
To Richie Porte vie, že urobí lepšie, ak sa nebude pozerať na jar, pretože v nej nenájde skoro žiaden dobrý výsledok. Austrálčan pred Tour de France na plné ústa prezradil, kto podľa neho bude najsilnejším pretekárom v horách. „Myslím si, že Thomas je jasným favoritom. Minulý rok vyhral a tento rok je pravdepodobne v ešte lepšej forme. Je škoda, že Chris Froome nemôže štartovať, takže Ineos pre Gerainta odvedie sto percent,“ poznamenal Porte, ktorý tak pridal aj trochu konšpirácie. Potom sa povenoval sebe a svojim ambíciám. „Musím priznať, že zatiaľ nemám takú sezónu, akú som chcel mať. Do Tour však idem s oveľa menším tlakom ako v posledných rokoch, a to nie je zlá vec. Môj program sa musel niekoľkokrát zmeniť, stále som bol chorý. Posledné tri etapy v Alpách, to bude miesto, kde sa celé preteky rozhodnú. Preto nemusí vadiť, že na ne prichádzam nie celkom dostatočne oťukaný,“ snažil sa nájsť nejaké ospravedlnenie. Porte naposledy súťažil na Critérium du Dauphine, predtým v Kalifornii bol piaty.
 
 
porte 19 prezentacia tour asoftm
Richie Porte (© A.S.O. / Thomas Maheux)
 
 
Svoju stopu bude chcieť zanechať aj jediný český pretekár v tohtoročnej edícii Tour de France. Roman Kreuziger sa vracia na francúzsku Grand Tour po dvoch rokoch. „Posledná Tour mi úplne nevyšla. Necítil som sa vtedy najlepšie, urobili sme pár chýb v príprave, skúšali sme niečo nové. Potom si to človek musí pretrpieť,“ zaspomínal na rok 2017 v rozhovore pre portál iSport. Kreuziger si pri pohľade na program podujatia všimol jednu raritu, kvôli ktorej bolo výhodné absolvovať etapák vo Švajčiarsku. „V Alpách sa pôjde veľmi vysoko, do 2700 metrov. Takáto výška nebýva zvykom. Z tohto pohľadu nebolo zlé absolvovať Okolo Švajčiarska, kde sme dvakrát vyšli do výšky dva a pol kilometra. Ale Tour má toľko nepredvídateľných aspektov, že veľmi ťažká etapa môže byť nakoniec pokojná, zatiaľ čo rovina v daždi a silnom vetre naopak veľmi problematická.“ Ohľadom svojich cieľov a ambícii povedal, že sa bude snažiť držať českú vlajku čo najvyššie. „Budem sa snažiť reprezentovať čo v najlepšom svetle nielen tím a sám seba, ale tiež Česko.“
 
Veľmi náročný program pred začiatkom Tour de France mal Peter Sagan, jediný slovenský zástupca v 106. ročníku. Kvôli veľkému vyťaženiu nemal veľa priestoru, aby sa podelil s novinármi o svoje dojmy. Namiesto neho novinári spovedali športového riaditeľa Bory – hansgrohe. Ján Valach odtajnil, po čo Peter prišiel do Francúzska. „Ciele sú rovnaké ako každý rok, teda boj o etapové víťazstvá a zelený dres v bodovacej súťaži. Víťazstvá sú vždy potrebné ako pre tím, tak aj pre Petra. Nimi sa  predsa posúva k zelenému dresu, a to je naša priorita.“ Valach si myslí, že šesťnásobný víťaz zeleného dresu je na Tour dobre pripravený. V jeho prospech by mali hrať skúsenosti. „Peter vyzerá dobre, ale nedá sa povedať, ako je na tom v porovnaní s minulými rokmi. Je pripravený, silný, ale povedal by som iným spôsobom silný, ako keď bol mladý. Myslím si, že je v stave zabrať, keď to bude potrebné. Dôležitým faktorom sú skúsenosti. V pelotóne si ich treba odjazdiť a on to už odjazdené má.“
 
 
sagan 19 detail tlacovka asofab
Peter Sagan (© A.S.O. / Alex Broadway)
 
 
Najväčších vyzývateľov trojnásobného majstra sveta v boji o zelený dres vyslalo na Tour Jumbo – Visma. Dylan Groenewegen sa chce ukázať už v sobotu, rád by si obliekol aj najcennejšie tričko. „Urobíme všetko, čo je v našich silách, aby sme aspoň na jeden deň nosili žltý dres. Existuje pre nás reálna šanca, že by sme ho mohli získať po tímovej časovke. Ja sám by som chcel vyhrať úvodnú etapu. Osobne som pred Tour veľmi pokojný a nadšený. Minulý rok to išlo dobre, táto sezóna začala ešte lepšie.“ Samotný Dylan nemá za cieľ vyhrať bodovaciu súťaž. „Pre mňa je to ešte skoro, pre zelený dres sem prišiel Wout,“ prekvapil všetkých prítomných. Wout Van Aert potvrdil jeho slová, predtým si dovolil jeden vtip. „Ja a žltý dres? Veď ho už nosím,“ pousmial sa. „Náš tím sem prichádza s viacerými cieľmi. V rovinatých etapách budeme pracovať pre Dylana, v ostatných budem šprintovať ja. Možno už v tretej etape príde môj čas. V závere sú nejaké kopce, čo mi vyhovuje a čo mám rád.“
 
Svoju premiéru na Tour de France absolvuje tiež Caleb Ewan. Ešte pred začiatkom pretekov bolo cítiť, že si verí. Rešpektuje kvalitu ostatných šprintérov, ale dôveruje svojim schopnostiam. „Je skvelé, že moja prvá Tour odštartuje v Bruseli. Prišli sem dobrí šprintéri, nepochybujem o tom, že všetci budú vo vrcholnej forme. Neobávam sa ich, veď som túto sezónu dokázal získať už šesť víťazstiev,“ odpovedal na otázky ohľadom svojich súperom. Ewan nevstupuje do Tour bez obáv, bojí sa, že hneď na začiatku sa môže stať niečo zlé. Myslí si, že na konci prvého dňa bude v pelotóne veľká nervozita. „Už prvá etapa  bude veľmi nebezpečná, všetci jazdci, ktorí sem prišli po celkové víťazstvo sa budú chcieť vyhnúť problémom, zatiaľ čo šprintéri budú bojovať o najlepšie pozície.“ Dôležitosť soboty vníma aj z ďalšieho dôvodu. „Prvý deň bude veľmi dôležitý aj preto, že nebudeme mať len šancu zvíťaziť v etape, ale aj obliecť sa do žltého dresu.“
 
 
ewan 19 tlacovka tour asofab
Caleb Ewan (© A.S.O. / Alex Broadway)
 
 
Záujem novinárov si uchmatol ešte Elia Viviani, ktorý na tlačovke priznal, že ho vraj nezaujíma, koľko šancí najrýchlejší muži v pelotóne dostanú. Pre neho je podstatné, aby mu vyšla prvá etapa. „Neviem, koľko príležitostí budú mať šprintéri počas nasledujúcich troch týždňov, ale v podstate to nie je ani dôležité. Najdôležitejšie je odštartovať preteky správnou nohou,“ povedal. Talian prišiel na najslávnejšie cyklistické preteky potešený, pretože generálka mu vyšla na výbornú. Otestoval si nielen svoje nohy, ale aj vernosť svojich kolegov. „Vieme, aká sila sa skrýva v našom tíme, a čo dokážeme. Som veľmi rád, že mám okolo seba túto partiu chalanov, už na Okolo Švajčiarska ste mohli vidieť, ako mi uľahčujú život v pelotóne. Dokonca aj Julian je ochotný potiahnuť špicu na posledných troch kilometroch.“ V hromadných dojazdoch bude klásť dôraz na svoje skúsenosti. „Pokiaľ ide o šprint, nebude to iba o sile, ale aj o presnosti začať špurtovať v správny čas,“ uzavrel sériu reakcií.