Pondelok sa na Tour de France nesúťažilo. Cez druhý voľný deň opustil preteky Wilco Kelderman, jazdci Wanty – Gobert skončili v bazéne. Iné starosti mali hlavné hviezdy pretekov, ktoré odhalili svoje plány do Álp. U Movistaru museli hasiť dusnú atmosféru. Peter Sagan oddychoval a rozprával o fanúšikoch.
 
Počas druhého voľného dňa na tohtoročnej Tour de France si potrebovali oddýchnuť všetci aktéri. Víťaz poslednej etapy, Simon Yates, sa včera dozvedel, že fanúšikovia ho v hlasovaní zvolili za najbojovnejšieho jazdca druhého týždňa. „Prišiel som sem s cieľom pomôcť svojmu bratovi, druhý cieľ bol vyhrať etapu. Teraz mám dve, takže som veľmi hrdý. Druhá získaná etapa bola ťažšia, tá prvá nebola jednoduchá, ale v nedeľu to bolo náročnejšie. Som z toho poriadne unavený,“ konštatoval britský cyklista. Simon Yates porazil v hlasovaní Nicolasa Rocha, Mikela Landu, Michaela Woodsa, Pella Bilbaa, Liliana Calmejana, Guillauma Martina a Lennarda Kämnu. Len pre doplnenie informácií, po prvom týždni fanúšikovia vybrali za najbojovnejšieho pretekára Yoanna Offreda.
 
 
thomas 19 tour stupa asofab
Simon Yates (© A.S.O. / Alex Broadway)
 
 
Veľmi málo sa v 106. edícii podujatia hovorí o limite. Naposledy, v 15. etape, s ním nemal žiaden problém ani jeden pretekár. Úplné posledný do cieľa prišiel Maximiliano Richeze, ktorý finišoval 32:26 sekúnd za víťazom. Podľa dát, ktoré ponúka organizátor, vieme, že Richezemu v momente, kedy Simon Yates preťal cieľovú pásku, chýbalo prejsť skoro sedem kilometrov. Stačilo mu tak na posledných sedemtisíc metroch udržať priemernú rýchlosť 10,1 km/h. Argentínčan však išiel o dosť rýchlejšie, pretože limit stihol zdolať o viac ako trinásť minút. Neopakovala sa preto situácia z predchádzajúceho dňa, kedy len tak-tak stihol do cieľa vyliezť Marcus Burghardt. Zatiaľ kvôli časovému limitu nemusel odstúpiť ani jeden pretekár. 
 
Pokým sa Elia Viviani a ďalší jazdci celku Deceuninck – Quick-Step pražili na slnku na bicykloch, Julian Alaphilippe musel odpovedať na otázky novinárov. Jeho rétorika sa nezmenila. „Som spokojný s tým, čo som zatiaľ urobil. Bránil som žltý dres najlepšie ako som mohol. Čím bližšie som k Parížu, tým zvláštnejšie pocity prežívam. Som však realista, čakajú nás ťažké etapy. Nejdem snívať, idem zo seba vydať maximum,“ ubezpečil žurnalistov. Alaphilippe favorizuje francúzskeho súpera, ktorý je podľa neho najlepší. „Mám päť súperov, poznáme ich. Je dobré, že mám pred nimi nejaký náskok, ale stačí malé zaváhanie, ako v nedeľu, a je po ňom. Thibaut Pinot ukázal v Pyrenejach výnimočnú formu. Myslím si, že bude aj naďalej útočiť. Už viem, čomu budem v Alpách čeliť.“
 
 
thomas 19 tour stupa asofab
Julian Alaphilippe (© A.S.O. / Alex Broadway)
 
 
Podobne ako prvý voľný deň, po veternej etape, ani ten druhý Thibaut Pinot nestrávil so svojimi kolegami. Pondelok však prežíval oveľa krajšie okamihy, ako pred týždňom v utorok. Líder Groupama – FDJ včera priznal, že nemieni nič meniť. Podľa neho rozhodujúci deň bude na programe vo štvrtok. „Tie tri etapy sú krásne, posledné dve dobre poznám. Myslím si, že najťažšie stúpanie prejdeme vo štvrtok, Galibier. Ak budem mať dobré nohy, určite na ňom budem útočiť.“ Pinot si chce užívať pretekanie. „Nikdy som sa nikoho nebál, chcel som vyhrať v sobotu, to sa mi podarilo. V nedeľu som myslel na celkovú klasifikáciu, ale nekalkuloval som. Som tu, aby som získal čas. Je to ten typ pretekania, ktorý sa mi páči. Útočenie bez kalkulovania,“ boli najdôležitejšie myšlienky z tlačovky, ktoré odcitovala stránka Cycling Weekly.
 
Tímovú jazdu v okolí mesta Nîmes si užívali tiež pretekári tímu Ineos, a boli medzi nimi Geraint Thomas a Egan Bernal. Krátko na to, ako zišli zo svojich bicyklov, aj oni absolvovali krátku besedu s médiami, na ktorej sa ujal slova Nicolas Portal, športový riaditeľ. „Máme pocit, že naši dvaja lídri sú silní, Geraint sa vracia na svoju úroveň. Zatiaľ máme jazdca na druhom mieste, čo je dobrý výsledok. Je to ťažšie ako pominulé roky, ale je to pekné. Máme v hre dve možnosti, dúfame, že to bude rozhodujúce.  Úroveň na tohtoročnej Tour je taká vysoká, že vyhrať by bolo ťažké dokonca aj pre Chrisa Frooma, a to on vyhral Tour štyrikrát.“ Portal vie, že Pinot vyzerá najlepšie, ale vie, že to nič neznamená. „Je možné, že sa Pinot jedného dňa totálne vyčerpá a zaplatí za to cenu.“
 
 
thomas 19 tour stupa asofab
Geraint Thomas (© A.S.O. / Alex Broadway)
 
 
Na rovnakú stranu sa pridal tiež Eddie Merckx, ktorý pre španielsky denník Marca prezradil svoj tip. Legenda svetovej cyklistiky favorizuje Walesana. „Je ťažké predvídať víťaza, pretože sú všetci na limite. Alaphilippe ukázal v nedeľu jasné známky slabosti. Už odovzdal veľa síl a aj keď si počas dnešného dňa oddýchol, nemá tím, ktorý je schopný ubrániť mu dres. Ak musím povedať svojho favorita, vybral by som Thomasa. No to, čo Pinot urobil v Pyrenejach je pôsobivé. Bolo by pekné, keby Francúz vyhral Tour, dúfam, že to Pinot dokáže.“ Thomas Voeckler si vybral krajana. „Už minulý rok som povedal, že jedného dňa dokáže vyhrať Tour de France. Teraz má žltý dres a hrdinsky ho bráni. Od Tourmaletu si myslím, že už tento rok môže Julian vyhrať. Ineosu sa kráti čas a oni sú skôr defenzívnejší tím, nezvyknú často útočiť. Julianove dobrodružstvo mi pripomína to moje z rokov 2004 a 2011. Cítim sa trochu nostalgicky.“
 
Druhý voľný deň si asi vôbec neužívali v tábore Movistaru, v ktorom to vraj vrie. Svedčí o tom fakt, že ich tri hviezdy zvolali svoje vlastné tlačovky. Nairo Quintana sa pokúsil vysvetliť, prečo na finálnom kopci nepotiahol špicu svojmu kolegovi. „Na Col du Soulor som tímu povedal, aby netlačili na pílu a boli pokojní, pretože som mal menšiu krízu. Nie je to tým, že by som nechcel pomáhať ostatným. Bol by som veľmi rád, keby som mu mohol pomôcť. Mohli ste vidieť, že keď okolo mňa prechádzal, snažil som sa vrátiť dopredu. Lenže sa objavili jazdci Ag2r a už som nemohol nič robiť, nemal som sily.“ Quintana ešte čo-to poodhalil zo svojich plánov. „Po páde v desiatej etape sa pre mňa Tour skončila. Ešte v nedeľu som sa o niečo pokúsil, ale od tejto chvíle som plne k dispozícii pre Landu.“  
 
 
movistar 19 tour v cieli pretekari movfb
Landa, Valverde a Quintana (© BettiniPhoto.net / Movistar Team)
 
 
Španiel na svojej tlačovke rozoberal predovšetkým svoje ambície. Mikel Landa ale pichol do osieho hniezda. „Škoda, že nemohol pre mňa pracovať aspoň pár kilometrov,“ reagoval na Quintanu. Potom sa už pozeral len dopredu. Landa včera avizoval, že v Alpách bude hrať rovnakými kartami ako v nedeľu, teda bude agresívny. „Pyreneje nám vliali do žíl pozitívny impulz a veľa optimizmu. Rozhodne sa v Alpách. Myslím si, že Pinot je najsilnejší na Tour, Thomas sa nezdá byť tak dobrý. Ja osobne nie som na pozícii, s ktorou sa uspokojím. Preto budem skúšať ataky, podobne ako v nedeľu. Chcem získať späť čas. Mojím želaním je, aby som sa dostal na pódium. Je to momentálne to, na čo sa zameriavam. Chcel by som uspieť,“ citoval Landu portál Cyclism'Actu. 
 
Iba masáž a maximálny odpočinok. To mal včera na programe Peter Sagan, za ktorým sa zastavil Samuel Brečka z RTVS. „Dnes som nerobil nič, a to kvôli tomu, že v utorok je rovinatá etapa. Myslím si, že budem mať dosť času, aby som sa opäť dostal do pretekárskeho kolobehu. Dnes bolo vonku aj dosť teplo, neviem koľko bolo, 38 až 40 stupňov.“ Sagan sa vrátil aj k momentu, keď fanúšikovi podpísal knihu: „Fanúšik bežal vedľa mňa s knižkou a mal pripravenú aj fixku, tak som mu ju podpísal. Išlo sa vtedy do kopca, takže som nešiel nejako rýchlo. On dokázal vedľa mňa bežať, tak to nebolo zložité. Ale potom mal aj on šťastie, pretože za chvíľku ho policajt odstavil. Tí ľudia sú dobrí, aj vyburcujú pretekárov, aj urobia atmosféru.“ Ján Valach zas okomentoval nasledujúce previerky. „Peter má formu, ukazuje to od prvej etapy a pevne verím, že to pôjde tak aj ďalej a dotiahneme to do Paríža. Nebude to ľahké, v Alpách nás čakajú tri ťažké etapy, limit bude ťažko nastavený, bude treba bojovať o každý meter aj v poslednej skupine.“
 
 
sagan 19 tour zeleny zdravi divakov asofab
 (© A.S.O. / Alex Broadway)
 
 
Niektoré zoskupenia nebudili veľký záujem médií, a preto si mohli druhý voľný deň užiť. Pretekári z Wanty – Gobert si našli čas aj na bazén. U Lotta Soudal zas voľnejší program využili na to, aby svojim fanúšikom predstavili nové dresy, na budúcu sezónu. Okrem toho oznámili, že aj ich tretí silný sponzor, spoločnosť G&V Energy Group, bude tím podporovať do konca roku 2022. „V posledných rokoch sa táto spoločnosť stala našim štrukturálnym partnerom. Dodali nám nádherné tímové autobusy. Máme za sebou peknú spoluprácu a som rád, že sa aj na nadchádzajúce roky rozhodli podporiť naše ambície,“ povedal John Lelangue, manažér tímu pre Het Nieuwsblad.
 
Dôležitou správou voľného dňa bolo, že Wilco Kelderman kvôli bolestiam v chrbte opustil Tour. "Tieto problémy by sa nemali podceňovať. Pre Wilca je najlepšie, aby išiel domov. Jeho telo sa tak rýchlejšie zotaví," hovoril belgickým novinárom Anko Boelens, lekár Sunwebu. Aj samotný jazdec sa podelil o svoje dojmy. „Som fakt smutný, že musím odstúpiť, hlavne pred nadchádzajúcimi horskými etapami, ktoré by mi normálne vyhovovali. Niekedy ale telo nerobí to, čo chcete. Teraz idem domov a uvažujem, aký cieľ si stanovím do zvyšku sezóny.“ Kelderman má za sebou ťažký rok. Na prvej Grand Tour neštartoval, pretože spadol na Okolo Katalánska a zlomil si krčný stavec.
 
 
gc quickstep
Priebežné poradie pretekov pred tretím týždňom
1. ALAPHILIPPE Julian link ikonka Deceuninck - Quick-Step link ikonka 61:00:22 25
2. THOMAS Geraint link ikonka Team Ineos link ikonka 01:35  
3. KRUIJSWIJK Steven Team Jumbo - Visma link ikonka 01:47  
4. PINOT Thibaut link ikonka Groupama - FDJ link ikonka 01:50  
5. BERNAL Egan Team Ineos link ikonka 02:02  
6. BUCHMANN Emanuel BORA - hansgrohe link ikonka 02:14  
7. LANDA Mikel link ikonka Movistar Team link ikonka 04:54  
8. VALVERDE Alejandro link ikonka Movistar Team link ikonka 05:00  
9. FUGLSANG Jakob Astana Pro Team link ikonka 05:27  
10. URÁN Rigoberto EF Education First Pro Team link ikonka 05:33  
73. SAGAN Peter BORA - hansgrohe link ikonka 1:35:36  
 
Zobraziť kompletné priebežné poradie pretekov po etape
 

tour 2
Priebežné poradie bodovacej súťaže pred tretím týždňom
1. SAGAN Peter BORA - hansgrohe link ikonka 284
2. COLBRELLI Sonny Bahrain Merida Pro Team link ikonka 191
3. MATTHEWS Michael link ikonka Team Sunweb link ikonka 187
4. VIVIANI Elia link ikonka Deceuninck - Quick-Step link ikonka 184
5. EWAN Caleb link ikonka Lotto Soudal link ikonka 148
6. STUYVEN Jasper Trek - Segafredo link ikonka 132
 
 
tour 3
Priebežné poradie vrchárskej súťaže pred tretím týždňom
1. WELLENS Tim Lotto Soudal link ikonka 64
2. PINOT Thibaut link ikonka Groupama - FDJ link ikonka 50
3. DE GENDT Thomas Lotto Soudal link ikonka 37
4. ALAPHILIPPE Julian link ikonka Deceuninck - Quick-Step link ikonka 33
5. CICCONE Giulio Trek - Segafredo link ikonka 30
6. YATES Simon link ikonka Mitchelton - Scott link ikonka 29
 
 
tour 4
Priebežné poradie súťaže do 25 rokov pred tretím týždňom
1. BERNAL Egan Team Ineos link ikonka 61:02:24
2. GAUDU David Groupama - FDJ link ikonka 12:29
3. MAS Enric Deceuninck - Quick-Step link ikonka 33:16
4. DE PLUS Laurens Team Jumbo - Visma link ikonka 45:26
5. CICCONE Giulio Trek - Segafredo link ikonka 49:16
6. MÜHLBERGER Gregor BORA - hansgrohe link ikonka 50:55