so 24.2. zvlnena etapa ciel rovina Gent > Ninove 196 km Valgren
 
omloop 18 trasa
profil pretekov, 1638 nastúpaných metrov (© omloophetnieuwsblad.be)
 
 
Belgická klasika Omloop Het Nieuwsblad v poslednú februárovú sobotu už tradične otvorila atraktívne obdobie flámskych klasík, ktoré je plné boja na dlažobných kockách. Druhýkrát sa išla pod licenciou WT a prilákala dosiaľ najviac elitných tímov (17), teda všetky okrem Movistaru, ktorého vrchári sú na "hrboľaté" cesty pochopiteľne alergickí. 
 
Po druhých miestach v posledných dvoch edíciach sa však na štarte neobjavil Peter Sagan. Ten začne klasikársku sezónu neskôr, pretože si ju zároveň predĺži a po štvorročnej odmlke by mal zabojovať aj v ardénskych kopcoch na Amstel Gold Race. 
 
V tíme Bora to bolo dobré rozhodnutie minimálne z pohľadu počasia. Väčšinu cyklistov, vrátane najväčšie favorita Van Avermaeta, čakal po sústredeniach v austrálskom, juhoeurópskom alebo púštnom prostredí teplotný šok. Jazdci si natierali tváre mastičkami, aby si ich chránili pred studeným vetrom. Teplota sa pohybovala tesne nad bodom mrazu. 
 
Organizátori zachovali počet 13 bergov, z toho tri s pavé, a osem rovinatých dlažobných úsekov, ale upravili finiš podujatia. O vygradovanie sa postarali begy Kapelmuur a Bosberg a cieľ v mestečku Ninove, kde končilo v rokoch 1976 až 2011 Okolo Flámska.
 
Hneď po štarte v obedňajšom čase sa vydalo dopredu desať útočníkov, hlavne z tímov bez hviezd či favoritov. Tempo pelotónu kontrolovali už pred kockami Quick-Step BMC. Náskok útočníkov sa pohyboval medzi štyrmi až piatimi minútami. Už na prvom bergu Leberg si povzdichol častý smoliar Sep Vanmarcke (EF Education), ktorý mal mechanické problémy. Do pádu sa potom zaplietol Giacomo Nizzolo (Trek), ktorému to môze prekaziť nedeľňajšie šprintérske ambície.
 
Keď zostával do cieľa menej ako 100 kilometrov pelotón už pracoval na znižovaní náskoku útočníkov a krátkymi útokmi ho rozhýbaval aj Philippe Gilbert. Následne to skúšal tiež Štybar. Quick-Step si to mohol dovoliť, keďže postavil na trať tradične viacero jazdcov "líderského typu". 
 
Vpredu zostali z pôvodného úniku šiesti: Saramotinš (Bora - hansgrohe), Vanbilsen (Cofidis), Van Goethem (Roompot), Planckaert E. (Sport Vlaanderen), De Bondt (Veranda S Willems) a De Winter (WB Aqua Protect). 
 
O výraznú selekciu pelotónu sa však už 60 kilometrov pred páskou na Molenbergu staral aj Greg Van Avermaet,  spolu s kolegami museli reagovať na aktivitu Tima Wellensa, ŠtybaraNaesena, Dilliera i Matthewsa. Pôvodný únik sa tak stal minulosťou, najdlhšie (40 km pred cieľom) vpredu vydržal Saramotinš (Bora), ktorý by mal byť dôležitým pomocníkom Petra Sagana v jarnej kampani.
 
V posledných 40 kilometroch hýrila aktivitou dvojica Lotto - Soudal Benoot a Wellens. Benootovi sa podarilo vypracovať polminútový náskok pred ostatnými favoritmi, ktorý vyprovokoval k prenasledovaniu viacero jazdcov Astany. Tí sa ukážkovo poskladali na čele skupiny, hoci projektu hrozí zánik. Postarali sa o to, že asi 60-členná skupina favoritov sa pred najťažšími úsekmi spojila.
 
Na Muur Kapelmuur útočil Vanmarcke, ktorého nedokázal udržať Van Avermaet, ale dostihol ho Štybar. Favoriti sa však za slávnym bergom s kaplnkou na vrchole opäť spojili vďaka jednotnej sile Astany. Na poslednom bergu Bosberg potom zaútočili Naesen, Vanmarcke a Van Avermaet.
 
Až na ňom sa po množstve útokov udiala rozhodujúca selekcia a do záverečného taktizovania sa poskladala 12-členná skupina. Boli v nej Štybar, Vanmarcke, Van Aert, Naesen, Colbrelli, Trentin, Oss, Wisniowski a zaslúžene až trojica z Astany - Valgren, Lutsenko a Gatto. Útočiť z tejto skupiny skúšal ako vždy Vanmarcke, ktorý vie, že v šprinte by mal mizivú šancu, no v neprajnom protivetre ho zachytil Štybar. 
 
Dva kilometre pred páskou však výborne načasoval útok tempár Valgren a zvyšok skupiny sa už nedokázal zmobilizovať. Astana tak pomerne ľahko využila početnú výhodu. Dán získal piaty profesionálny triumf a Astana piaty v tejto sezóne. Valgren sa po dojazde priznal, že len v druhej sezóne sa zameral na dlažobné klasiky a o finiši príliš nerozmýšľal. Teraz však rozšíril zoznam favoritov aj pre ďalšie flámske klasiky. 
 
Druhý skončil Wisniowski a tretí Vanmarcke. V závere teda až tak neplatili šprintérske predpoklady, čo ale nie je v tak náročnej a chladnej klasike na začiatku sezóny prekvapivé. Astana to zrežírovala výborne, keď bola aktívna až v rozhodujúcich fázach dňa, získala trojčlenné zastúpenie vo víťaznej skupine a z nej vyslala do útoku najslabšieho šprintéra, zatiaľ čo rýchlejší Lutsenko a Gatto čakali na prípadný plán B.
 
Výborný výkon predviedol tiež 23-ročný Wout Van Aert. Trojnásobný majster sveta v cyklokrose si predlžuje zimnú sezónu. Síce napokon skončil na 32. mieste, ale potvrdil svoj obrovský potenciál a takmer až do cieľa sa držal s najlepšími. 
 
 
Výsledky
1. VALGREN Michael Astana Pro Team link ikonka 4:50:14 300
2. WIŠNIOWSKI Lukasz Team Sky link ikonka 00:12 250
3. VANMARCKE Sep EF Education First - Drapac link ikonka 00:12 215
4. STUYVEN Jasper Trek - Segafredo link ikonka 00:12 175
5. GILBERT Philippe link ikonka Quick-Step Floors link ikonka 00:12 120
6. THEUNS Edward Team Sunweb 00:12 115
7. VAN LERBERGHE Bert Cofidis, Solutions Crédits 00:12 95
8. COLBRELLI Sonny Bahrain Merida Pro Team link ikonka 00:12 75
9. DÉMARE Arnaud link ikonka FDJ link ikonka 00:12 60
10. BURGHARDT Marcus BORA - hansgrohe link ikonka 00:12 50
 
Zobraziť kompletné výsledky
 
  
video v clanku ikonka ciernaVideosumár pretekov
 
 

 
 
Stúpania: (km do cieľa: Názov, sklon; dĺžka)
1. 132 km: Leberg 4,2 %; 950 m
2. 98 km: Den Ast 4,7 %; 450 m
3. 90 km: Kattenberg 5 % 1000 m
4. 78 km: Leberg  4,2 %; 950 m
5. 64,8 km: Kokkerelle 4,2 %; 1200 m
6. 61,7 km: Wolvenberg 7,9 %; 645 m
7. 52,7 km: Molenberg 7 %; 463 m (kocky)
8. 41,8 km: Leberg 4,2 %; 950 m
9. 37,7 km: Berendries 7 %; 940 m
10. 32,4 km: Valkenberg 8,1 %; 540 m
11. 26 km: Tenbosse  6,9 %; 450 m
12. 15,8 km: Muur Kapelmuur 9,3 %; 475 m
13. 11,9 km: Bosberg 5,8 %; 980 m (kocky)
 
Úseky na mačacích hlavách: (km do cieľa; Názov)
1. 135 km; Haaghoek; 2000 m
2. 104 km; Huisepontweg; 1800 m
3. 98 km; Lange Aststraat; 500 m
4. 90 km; Holleweg; 500 m
5. 81 km; Haaghoek; 2000 m
6. 61 km; Ruiterstraat; 800 m
7. 59 km; Jagerij; 800 m
8. 45 km; Haaghoek; 2000 m