Americkí priaznivci cyklistiky mohli v Kalifornii počas ôsmich dní vidieť znovuzrodenie Bradleyho Wigginsa, univerzálnosť Petra Sagana, šprintérsku extratriedu Marka Cavendisha a výborné predstavenia talentovaných pretekárov.

 

 

Wigginsove spomienky na Tour 2012

 

Britský jazdec netáral do vetra, keď tvrdil, že prišiel do Kalifornie zvíťaziť. Časovka jednotlivcov a dva finiše na vrchole stúpania mu nakoniec sadli ako uliate. V jazde proti chronometru bol jasne bez konkurencie, vrchári nemali najmenšiu šancu proti jeho výkonu. Na prvom kopci potom predviedol svoje typické tempárske schopnosti, keď sám držal v šachu svojich konkurentov, a len na konci ho vystrašil Rohan Dennis, ktorý však razom stiahol stratu len na 24 sekúnd. Prekvapený Wiggins ale výborne zareagoval na toto ohrozenie a na Mountain High ho preto parádne vyviedol mladý domáci jazdec Joe Dombrowski, ktorý znemožnil konkurencii zaútočiť.

 

Bradley Wiggins sa tak mohol radovať prvýkrát z víťazstva na etapovom podujatí od tej slávnej Tour de France, čím znovu zaujal miesto v cyklistike, ktoré mu ako bývalému víťazovi wiggins-bradley-tocnajsledovanejších pretekov na svete patrí. Mimoriadna časovka a opäť nájdené dobré lezecké schopnosti sa tak môžu pre tím Sky už čoskoro stať veľkou zbraňou pri obhajobe žltého dresu vo Francúzsku. „Každý deň som to opakoval, ale bez mojich spolujazdcov by som nedosiahol tento úspech. Ako bolo moje individuálne predstavenie silné v časovke, tak ich kolektívny výkon bol perfektný počas celého týždňa. Toto víťazstvo môžem pokojne označiť slovom spokojnosť. Je vždy česť nosiť žlté tričko a ja som sem prišiel, aby som sa zaradil k tým pretekárom, ktorí tu vyhrali predo mnou. Podarilo sa mi to a vo veku 34 rokov je to stále dobrý pocit vyhrať takéto podujatie.“

 

 

Mladíci sa predviedli v dobrom svetle

 

Popri tejto veľkej hviezde cyklistiky sa prezentovalo v Kalifornii aj niekoľko talentovaných borcov, pre ktorých bolo toto podujatie nakoniec potvrdením ich sľubnej budúcnosti. Najvyššie z nich skončil v celkom poradí Rohan Dennis. Najskôr sa ako výborný časovkár ako jediný dokázal priblížiť k Wigginsovi, potom ho poriadne vystrašil útokom na prudkých pasážach a následným víťazstvom na Mount Diablo. 23-ročný austrálsky cyklista tak okrem výbornej jazdy proti chronometru v tejto sezóne výrazne zlepšil aj svoje lezecké dispozície, čím sa z neho môže onedlho stať ďalší veľmi silný univerzálny jazdec na GC.

 

Už v minulom roku dokázal skončiť na Dauphiné na ôsmom mieste, keď exceloval v časovke a dokázal udržať krok s najlepšími vrchármi na stúpaní Risoul, takže v tomto roku sa mu úspešne darí rozvíjať svoje schopnosti. „Sebavedomie som získal hlavne na Mount Diablo. Zvyčajne som nebol schopný dostať sa na vrchol s najlepšími, v minulom roku som odpadol tri kilometre pred ním. Tentoraz som však dokázal zostať vpredu až do samého záveru a nakoniec aj niečo podniknúť. To mi ukázalo, že v budúcnosti môžem jazdiť s takýmito borcami na World Tour. Momentálne som dobrý počas jedného týždňa, možno desiatich dní, ale ďalším veľkým krokom bude pre mňa vydržať tri týždne záťaže.“

 

Ešte o jeden rok mladší Lawson Craddock po tohtoročnom prestupe do tímu Giant-Shimano dokázal v Kalifornii vylepšiť svoje minuloročné ôsme miesto posunom na pódium. Craddock zajazdil spomedzi adeptov na GC jednu z najlepších časoviek, čo potom potvrdil aj dobrým výkonom na rozhodujúcich stúpaniach. Jeho premiéra pred domácim publikom vo World Tour tíme tak dopadla veľmi dobre, tretia priečka je pre neho určite veľkým povzbudením, aby sa v budúcnosti aj on zaradil k novej generácii silných amerických univerzálnych cyklistov.

 

S výkonom svojich mladých borcov musí byť pokojný aj tím Oric-GreenEdge, pretože Adam Yates yates-adam-2014obsadil piate a Esteban Chavez Rubio ôsme miesto. Britský jazdec len nedávno vyhral Okolo Turecka a aj na tomto podujatí predvádzal v kopcoch takisto aktívne výkony, kde patril medzi  najlepších. Esteban Chavez zas prvýkrát po prestupe do austrálskeho celku ukázal svoj veľký potenciál, keď sa mu podarilo vyhrať aj etapu končiacu na Mountain High. Po ťažkom zranení zo začiatku minulého roka, keď si po páde v pretekoch zlomil kľúčnu kosť, rebrá a utrpel zlomeniny v oblasti tváre, sa tak bývalý víťaz Tour de L'Avenir postupne dostáva do formy, ktorá môže určite rozšíriť rady nebezpečných Kolumbijčanov.

 

 

Sagan zelený, Cavovi nestačili ani dve etapy

 

V šprintérskej časti štartového poľa sa zišla výborná konkurencia, v ktorej dominovali Peter SaganMark Cavendish. Britský špurtér ovládol obidva hromadné dojazdy, v ktorých bezprostredne porazil Johna Degenkolba a slovenského cyklistu. Určite ho mrzí premárnená možnosť vo štvrtej etape, keď sa pelotónu nepodarilo dobehnúť únik. Peter Sagan zas ukoristil jednu etapu po skvelom výkone celého tímu, v ktorej sa im podarilo na stúpaniach odpojiť z hlavnej skupiny Cavendisha a vyšťaviť Degenkolba. Aj jeho však môže mrzieť nevyužitá príležitosť v piatej etape, keď mu parádne rozohranú partiu ukradol Taylor Phinney.

 

Dojazdy v Kalifornii len potvrdili povesť obidvoch jazdcov. Peter Sagan nemá problém s akýmkoľvek kopcovitým terénom, ktorý práve nekončí na vrchole stúpania. Ak sa mu v takýchto etapách podarí zabezpečiť dojazd väčšej skupiny, zvyčajne v ňom nemá konkurenciu. Na tomto podujatí po súťažnej prestávke ukázal výbornú kondíciu, klasicky parádnu odolnosť a konzistentnosť, keď sa vždy umiestňoval na čelných pozíciách. Aj preto je v jeho rukách zelený dres už piatykrát po sebe. "Vystúpenie na pretekoch Okolo Kalifornie hodnotím pozitívne, bol som prvý, druhý, tretí, aj štvrtý, ale splnil som cieľ, keď som obhájil zelený dres v bodovacej súťaži. Myslím si, že podujatie ukázalo, že som na správnej ceste pred júlovým Tour de France. Zostávam ešte v Amerike, v utorok odchádzam do Colorada na ďalšie sústredenie, kde bude dôležitá posledná príprava. Chcem ešte raz poďakovať aj všetkým svojim priaznivcom, ktorí ma podporujú - veľká vďaka," tlmočil Petrove slová slovenským médiám Jozef Korbel.

 

Cavendish je zas majstrom hromadných špurtov a v tejto sezóne z nich dokázal vyhrať už osem, čo je pred veľkou šprintérskou bitkou na Starej dáme dobrou východiskovou pozíciou. Aj tentoraz mu vzorne poskytoval svoje služby Martin Velits, ktorý jazdil na čele pelotónu najmä pri kontrole utečencov, ale svoju dobrú formu ukázal počas piateho dňa, keď v kopcovitej etape dostal voľnú ruku a dorazil do cieľa na dvanástom mieste.