Posledná Grand Tour v sezóne už čoskoro začne a všetci hlavní aktéri aspoň v krátkosti okomentovali svoje ambície. Alejandro Valverde si verí, vraj sa bude pohybovať medzi najlepšími. Nairo Quintana sa obáva svojho tela. Primož Roglič sa snažil zbaviť tlaku z jeho ramien a pliec jeho tímových kolegov. Fabio Aru je vraj konečne pripravený a konkurencieschopný.
 
Jednotku na svojom chrbte bude nosiť Alejandro Valverde. Aktuálny držiteľ dúhového dresu pred pretekmi hovoril veľmi otvorene. „Našim lídrom bude Nairo, okolo neho sa budeme točiť. Nevylučujem a zatiaľ si myslím, že aj ja sa budem pohybovať vpredu. Mojim želaním je už v prvom týždni vyhrať aspoň jednu etapu. Bolo by skvelé nosiť aj červený dres, je to zakaždým pre mňa veľká česť. Hlavne z tohto dôvodu bude už tímová časovka veľmi dôležitá,“ Valverde nepochybuje, že sa zrodia nejaké prekvapenia, nezabudol spomenúť ani nie príliš dobré mesiace, ktoré má za sebou. „Trojtýždňové podujatia sú charakteristické tým, že vždy niekto prekvapí a niekto sklame. Každý deň musíte ísť naplno a hoci horské etapy môžu spôsobiť veľké rozdiely, ostatné dni sú rovnako veľmi ťažké. Tento rok som premýšľal o Vuelte, vlani som sa sústredil na MS. Program je náročný, je tu veľa favoritov a ja mám za sebou ťažké obdobie. Snažiť sa budem najlepšie ako viem a snáď budem mať dobré tempo.“
 
Tiež Nairo Quintana bol vo svojej výpovedi jasný. Kolumbijsky pretekár na Vuelte zažije svoju derniéru v drese Movistaru na niektorej z Grand Tours a chcel by sa rozlúčiť s dobrým výsledkom. Obáva sa však, že po Tour de France nebude dostatočne oddýchnutý. „Prišli sme na podujatie s dobrým tímom, ako už tradične, a spolu s Alejandrom dúfame, že budeme hrať prím v celkovej klasifikácii. Uvidíme však, ako bude telo reagovať, pretože mám za sebou ťažkú Tour. Snáď som sa z nej zotavil,“ citoval cyklistu portál Antena2.com. Quintana ale svojich fanúšikov ubezpečil, že je pripravený na sto percent. „Mojim primárnym cieľom je skončiť na pódiu, prišiel som za to bojovať. Keby som nebol pripravený, určite by som sem necestoval.“ Podľa Naira najväčšiu šancu vyhrať má slovinský súper. „Najväčším favoritom je Roglič, vynikajúci časovkár, dokonalý pretekár na Grand Tour, Na neho budeme musieť niečo vymyslieť.“
 
 
quintana 2016 cerveny vuelta z boku movf
Nairo Quintana už la roja obliekal v edícii 2016 (© Movistar Team)
 
 
Veľmi silnú zostavu vysiela na poslednú Grand Tour aj kazašská Astana. Lídrom bude Miguel Ángel López, ktorý si nemyslí, že atraktivita podujatia bude menšia ako vlani. „Chýba zopár veľkých mien, ale sú tu ďalší dobrí cyklisti.“ López si uvedomuje, že keby nemal zrovna najlepšie obdobie, Astana môže hrať na viacej kariet. „Je pravda, že existuje viac možností pre náš tím. V prognózach sa objavujem samozrejme aj ja, je to normálne, ale čo sa týka mojich výkonom, pôjdeme deň za dňom,“ rozprával veľmi tajnostkársky ohľadom svojich ambícii. Lópeza teší, že na Vuelte bude štartovať aj jeho dánsky kolega. „Veľmi ma teší, že figuruje v tíme. Je to človek s veľkými skúsenosťami a potenciálom.“ Na záver ešte zhodnotil program. „Časovka bude dôležitá udalosť. Potom však prídu horské etapy s viac ako štyritisíc výškovými metrami a prechodmi cez veľké nadmorské výšky. Myslím si, že máme dosť priestoru na to, aby sme vyskúšali naše triky.“
 
Zopár viet k svojej účasti na Vuelte povedal aj Jakob Fuglsang, ktorý predĺžil zmluvu so súčasným zamestnávateľom až do konca sezóny 2021. On sám si uvedomuje, že momentálne prežíva životné obdobie, takže už nikomu nemusí nič dokazovať, no ešte by rád nejaký úspech na svoje konto pridal. „Tento rok prežívam moju najlepšiu sezónu vo svojej kariére, ale stále som motivovaný ešte niečo ukázať. Na španielsku Grand Tour cestujem s ambíciou vyhrať niekoľko etáp,“ objavilo sa na webovej stránke Cycling Pub. Okrem toho Fuglsang prezradil, že ďalšie tri týždne sa chce aktívne pripravovať na poslednú časť sezóny. „Zároveň toto podujatie budem brať ako takú prípravu na záverečnú časť sezóne. Budem si tu chcieť pripraviť nohy na posledné preteky, ktoré túto sezónu ešte absolvujem,“ uzavrel svoju reakciu.
 
 
majka 2017 vuelta trofej bohfsc
Rafal Majka pózuje s trofejou z 14. etapy v 2017 (© BORA - hansgrohe / Ralph Scherzer)
 
 
Rafal Majka musel prehrýzť sklamanie, že kvôli tímovej politike sa nedostal na najslávnejšie cyklistické preteky. „Je to rozhodnutie tímu, chcú ísť do Francúzska s Emanuelom Buchmannom,“ citovali slová poľského cyklistu domáce portály ešte na jar. Majka si však nemôže sťažovať na nedostatok priestoru a po prvej Grand Tour sa predstaví aj na tretej. „Chcel by som skončiť čo najvyššie, mojim cieľom je obsadiť pozície v najlepšej päťke, čo sa týka celkovej klasifikácie.“ Viac slov od neho poľskí novinári pred štartom Vuelty nedostali.
 
Ďalším pretekárom z Južnej Ameriky, ktorý si robí veľkú chuť na celkové víťazstvo je Rigoberto Urán. Kolumbijčan si pred začiatkom zaspomínal na svoje predchádzajúce vystúpenia na španielskej Grand Tour. „Vuelta je krásna. Už niekoľkokrát sa mi podarilo bojovať o víťazstvá v niektorej z etáp, ale čo sa týka celkovej klasifikácie, ešte nikdy som nebol na pódiu. Práve preto som sem pricestoval s veľmi veľkou motiváciou.“ Urán na začiatku roka spadol, odvtedy príliš nesúťažil. Možno aj preto na Tour de France za tými najlepšími o niečo zaostával. Po troch týždňoch vo Francúzsku však verí, že práve na prelome augusta a septembra by pre neho mohol prísť čas predviesť sa v plnej kráse. Nezabudol súperov vystrašiť tým, že po boku bude mať veľmi silné zoskupenie. „Tento rok bol trochu neobvyklý. Pretekal som veľmi málo dní a na Tour som sa cítil ako-tak dobre, takže na Vuelte vidím veľkú príležitosť, najmä so silným tímom, ktorý budem mať po ruke.“
 
 
roglic 19 pohlad zamysleny rcsfp
Primož Roglič sa na svoju premiéru pozerá skromne (© LaPresse/Massimo Paolone)
 
 
Viacerí odborníci a aj niektorí samotní cyklisti označujú Primoža Rogliča za najväčšieho adepta na víťazstvo v 74. ročníku podujatia. Slovinec si niečím podobným prešiel už v máji na Giro d'Italia, tentokrát si ale tlak nechce pripustiť. „Tento rok som už vyhral veľa pretekov, ale ešte nikdy som neukončil sezónu na La Vuelta a Espaňa. Bude to pre mňa niečo nové,“ vyhlásil so skromnosťou pre Wielerflits. Roglič pri svojej premiére na poslednej z trojtýždňových previerok v cyklistickom kalendári bude spoliehať aj na ostrieľanejší tím ako na jar. Napriek tomu si nemyslí, že by to mali byť práve oni, kto bude režírovať poslednú Grand Tour. „Uvidíme, ako sa nám bude dariť a kde sa budem nachádzať na konci. Je pravda, že máme silný tím, ale neviem, či sme najsilnejší.“ Neúčasť na Tour bola v jeho prípade plánovaná, no po veľkom divadle, ktoré na nej urobili jeho kolegovia, ho nakoniec mrzela. „Samozrejme, je pre mňa veľkým sklamaním, že som nebol na Tour, ale nebol som na ňu pripravený.“
 
Kvalitu v horách už niekoľkokrát ukázal aj Esteban Cháves, ktorý povedie v pozícii lídra Mitchelton – Scott. Ďalší silný pretekár z Kolumbie si všimol jeden dôležitý detail. „Tohtoročná Vuelta bude jedným z najotvorenejších a najťažších podujatí, pretože od roku 2016 nebolo na programe toľko nastúpaných metrov. Už od začiatku to bude ťažké.“ Ďalej prezradil, čo bude musieť mať cyklista, ktorý si bude chcieť obliecť v Madride na seba červené tričko. „Myslím si, že najdôležitejšou vecou je pravidelnosť. Teda pravidelne byť pripravený odpovedať na výzvy súperov.“ Cháves tiež zodpovedal otázku, či aj tretiu Grand Tour v sezóne dokáže vyhrať pretekár z Južnej Ameriky. Jeho samotného táto skutočnosť nebude motivovať. „Nemyslím si, že dva juhoamerické víťazstvá ma nejako motivujú. Na tom nikdy nezáleží. Motivovať zvyknú iné dôvody. Itenerár bude vyhovovať ako mne, tak aj ostatným kolumbijským cyklistom. Obsahuje veľa kopcov, čo máme radi,“ uzavrel šalamúnsky.
 
 
chaves 19 zamysleny rcsfa
Esteban Cháves už húta nad stratégiou (© LaPresse/Marco Alpozzi)
 
 
Medzi zaujímavé mená, ktoré môžu prekvapiť, patrí aj Pierre Latour. Jeho posledné vystúpenie v Poľsku mu vyčarilo úsmev na pery a teraz bude chcieť naň nadviazať. „Na Okolo Poľska som sa cítil konečne veľmi dobre, pretože od Tour de Suisse som bol dosť unavený. Snažil som si trochu oddýchnuť a teraz budem dúfať, že sa mi v kopcoch pôjde rovnako dobre ako pár týždňov dozadu.“ Sám Latour novinárom nevedel presne povedať, čo bude jeho cieľom na tohtoročnej Vuelte. „Na začiatku budem uvažovať nad celkovou klasifikáciou, chcem byť čo najvyššie. Ak sa mi to však nepodarí, tak sa pokúsim vyhrať nejakú etapu, najlepšie z úniku.“ Na španielske cesty sa vracia rád. „Mne osobne sa v Španielsku veľmi páči, je tu slnko, teplo. Tiež na Vueltu mám pekné spomienky. Absolvoval som tu vôbec svoju prvú Grand Tour.“
 
Do širšej skupiny favoritov by mohol patriť aj Fabio Aru. Taliansky cyklista je podľa svojich slov pripravený. Výzvy sa nebojí. „Ako vždy, Vuelta predstavuje dôležitú a stimulujúcu výzvu, pokiaľ ide o trasu aj kvalitu štartovej listiny. Som nadšený a pripravený pretekať, hlavne od operácie, ktorú som mal pred štyrmi mesiacmi.“ Bolo by veľkým prekvapením, keby Aru dokázal zdolať vyššie uvedené mená. Aj on sám si to uvedomil, takže ohľadom svojich ambícii si pripravil peknú frázu. „Cieľom je súťažiť na vysokej úrovni, byť konkurencieschopný a tiež veľmi dôsledný.“ Na margo svojho zverenca sa vyjadril tiež generálny manažér UAE Team Emirates. Aj on pochválil zdravotný stav niekdajšieho celkového víťaza Vuelty. „Stav Fabia Arua sa zlepšil, bude našim lídrom do celkovej klasifikácie. Na Vueltu nastupuje odhodlaný a koncentrovaný,“ uzavrel sériu našich reakcií Joxean Matxon