Uplynuli prvé tri mesiace od 62. ročníka pretekov Okolo Slovenska. Naše najvýznamnejšie podujatie zažilo v novom termíne mimoriadne vydarený ročník s najlepšou účasťou a celkovým triumfom Juliana Alaphilippa. Športového riaditeľa Ľudovíta Lučaniča sme sa pýtali, ako to vyzerá s budúcim rokom.
 
Špecifikom tohto roka bolo, že sa v novembri konali komunálne voľby a samosprávy ani samotné vedenie pretekov nechceli už zostavovať trasu pred nimi, pretože sa ľahko mohlo stať, že by sa niektoré nové mestské zastupiteľstvo či primátor postavili proti. Zdá sa ale, že základná línia by mala byť známa.
 
 
podium sta
Tohtoročné pódium Tratnik - Alaphilippe - Benedetti (© Igor Stančík, Cycling-Info.sk)
 
 
Veľký problém mali organizátori s termínom. Už bezprostredne po skončení tohto ročníka sme informovali, že budúci rok chcú preteky posunúť ešte o jeden týždeň bližšie k Majstrovstvám sveta v Harrogate, pretože sa posúvajú viaceré iné preteky a do tohto termínu sa okrem Vuelty už dostali aj kanadské klasiky a Okolo Británie. Do prihlasovacieho formulára teda Slovenský zväz cyklistiky napísal termín od stredy 18. do nedele 22. septembra 2019. Medzinárodná cyklistická únia však tento termín bez vysvetlenia neschválila a v kalendári pre budúci rok preteky zverejnila v starom termíne o týždeň skôr, teda od 11. do 15. septembra. Organizátori sa to dozvedeli z pohľadu na stránku UCI. "S týmto sme, samozrejme, ostro nesúhlasili, veď v konkurencii Vuelty, Británie a Kanady by nám sem neprišiel žiadny tím World Tour a ihneď po zverejnení kalendára sa nás Quick-Step pýtal, čo sa deje," povedal nám Ľudovít Lučanič.
 
Nasledovalo viacero nepríjemných týždňov, kedy sa zisťovalo, čo je vo veci a ako to zmeniť, pretože UCI o tomto samovoľnom kroku nijako neinformovala. Napokon prišlo vysvetlenie, že termín neschválili z toho dôvodu, že by boli preteky konkurenciou pre svetový šampionát, ktorý je pre UCI najvyššou prioritou a práve v nedeľu 22. septembra budú testovať novú disciplínu - miešanú štafetu, kde chcú mať dobrú účasť, aby to nebola blamáž. Tiež nechcú uvoľňovať mediálny priestor. Je to paradoxný problém, pretože v tomto termíne je pár iných pretekov UCI, ale nemávajú takú dobrú účasť, teda pre naše preteky je to svojim spôsobom vyznamenanie.
 
 
ciel sta
Cieľová brána pretekov (© Igor Stančík, Cycling-Info.sk)
 
 
"Povedali nám, že cestná komisia UCI jednoducho neschváli naše preteky v tomto termíne a hľadali sme alternatívy. Nepripúšťali sme ten ich navrhnutý termín ani návrat na jún, kde je tiež strašne veľa pretekov. Cez naše kontakty na UCI sme teda riešili, či nám dovolia aspoň končiť v sobotu 21. septembra. Aj keď tomu neboli nadšení, pretlačil to viceprezident UEC Alexander Gusjatnikov, ktorý sa bol na preteky pozrieť aj tento rok," vysvetlil nám športový riaditeľ a pokračoval: "Debatovali sme, či teda budeme začínať v utorok, ale zhodli sme sa, že pre tímy zo západu Európy (ktorých je väčšina) aj ich techniku, by bolo veľmi komplikované hlásiť sa na porade tímov v utorok na obed a riskovali by sme slabšiu účasť. Boli sme teda nútení skrátiť preteky na štyri dni od stredy do soboty," povedal Lučanič. Finálny termín je 18. - 21. septembra 2019.
 
Kvôli vyššie spomínaným komunálnym voľbám ešte trasa nie je jasná a rovnako sa uvažuje aj o poletapách niektorý deň, pravdepodobne ten posledný, aby bolo päť štartov v štyroch dňoch. Sobota je, pochopiteľne, najatraktívnejšia. Jednou z týchto poletáp zrejme bude časovka a už sa nebude začínať prológom. Pravdepodobne sa pôjde na úvod klasická etapa a znova v kopcoch. Vedenie pretekov zatiaľ nechcelo rozprávať o konkrétnych mestách, vymenujeme teda tri, o ktorých sa hovorí v kuloároch a prejavili záujem o preteky. Je to Bardejov, Ružomberok a Skalica. Najdôležitejšia časť rokovaní bude prebiehať po novom roku, takže možno sa preteky neobjavia ani v jednom z týchto miest a možno vo všetkých troch. Bližšie si napíšeme k trase vo februári.
 
 
stupanie sta
Stúpanie na Štrbské Pleso (© Igor Stančík, Cycling-Info.sk)
 
 
Fanúšikovia vždy s napätím očakávajú menoslov tímov, ktoré zavítajú pod Tatry. Po vlaňajšej výbornej evolúcii to zatiaľ vyzerá na zachovanie status-quo. Organizátori sa už definitívne dohodli s dvoma WT tímami Bora-hansgrohe a Deceuninck - Quick-Step. Nemecký tím poslal aj oficiálny enrolment so siedmimi pretekármi. Povedzme si, že tento rok z tohto prvého nástrelu prišli piati, takže bolo to vieryhodné. Zostava vyzerá veľmi dobre. Nahlásili sedmičku Erik Baška, Juraj Sagan, Emanuel Buchmann, Maciej Bodnar, Oscar Gatto, Lucas Pöstlberger a Andreas Schillinger. Žiadny tretí celok z najvyššej ligy sa zatiaľ nepodarilo presvedčiť.
 
Veľmi spokojní boli u nás ľudia z Bardiani - CSF a príde tradične aj Gazprom-RusVelo. Do prokontinentálnej spoločnosti sa dostal aj dánsky Riwal Readynez, ktorý tiež prijal pozvanie na budúci rok. No a novinkou bude účasť belgického celku jazdiaceho väčšinu klasík WB Aqua Protect Veranclassic. Z tímoch vyšších líg je to zatiaľ všetko. Ľudovít Lučanič ale verí, že pri tomto to neskončí: "Kvôli tým problémom s termínom sme mali problémy s oslovovaním tímov, museli sme im písať, že termín na stránkach UCI nie je správny. To nás obmedzilo aj zdržalo. Tiež sa viaceré tímy vyjadrili, že v závere sezóny už nechcú chodievať na viac partií, sú unavené a podobne. No verím, že sa nám podarí zlomiť ešte jeden tím World Tour a zo dva-tri prokontinentálne. Zvyšok doplníme z kontinentálnej sféry, ktorá bude opäť veľmi kvalitná. Hlásia sa nám desiatky a desiatky dobrých tímov. Robíme čo sa dá. Ja som optimistom," povedal nám športový riaditeľ, ktorý zároveň dodal, že zrejme budúci rok nepríde Cofidis.
 
 
alaphilippe triumf mel
Triumf Juliana Alaphilippa na Okolo Slovenska (© Ján Melicher pre Cycling-Info.sk)
 
 
Rozhodcovská komisia určila za hlavného rozhodcu exotického komisára z Iránu. Bude ním Majid Nasseri Khorram, ktorý rozhoduje cestu aj dráhu a najčastejšie popredné ázijské podujatia.
 
Okrem Okolo Slovenska budeme mať na našom území ešte tradične dve ďalšie podujatia. V nedeľu 12. mája jednorázové preteky V4 GP Slovakia (1.2) v kombinácii s Maďarskom deň predtým. No a posledný júnový týždeň s vrcholom v nedeľu 30. júna bude Trnava hostiť Spoločné Majstrovstvá SR a ČR v cestnej cyklistike. Prípravám tohto cyklistického sviatku sa budeme prvý raz v našom publikačnom pláne venovať vo februári.