Prvá Grand Tour už dnes napíše úvodnú kapitolu. Hlavní aktéri ešte pred úvodnou etapou opísali, ako vidia svoje šance na úspech. Primoža Rogliča teší, že hneď prvý deň je časovka. Tom Dumoulin si zas myslí, že v súboji s chronometrom veľa na svojich najväčších súperov nezíska. Domácim esom bude Vincenzo Nibali, ktorý však nechcel veľa prezradiť. Naopak, pred novinármi nič neskrýval Mikel Landa. 
 
Vo veľmi dobrej forme prichádza na úvodnú Grand Tour v sezóne Primož Roglič, teda líder celku Jumbo – Visma. Roglič ešte pred úvodnou etapou vyhlásil, že nemyslí na to, že patrí medzi najvážnejších kandidátov na víťazstvo, a ani na jeho nie príliš oslnivé vystúpenie pri jeho zatiaľ jedinom pôsobení na Giro d'Italia. „Odvtedy sa veľa zmenilo,“ povedal s úsmevom slovinský cyklista. „Je mi jedno, že na papieri patrím medzi favoritov, chcem patriť medzi najlepších aj na ceste. Mám za sebou perfektnú prípravu, takže základ by tu bol. Ako na Tirrene, tak aj na Okolo Romandie som si poriadne zatrénoval. Nemyslím si, že som urobil chybu, keď som sa hnal za etapovými prvenstvami. Viete, som typ pretekára, ktorý keď môže získať dobrý výsledok, pokúsi sa ho dosiahnuť,“ obhajoval svoje tri etapové výhry vo Švajčiarsku.
 
 
roglic 19 giro stoji rcsfa
Primož Roglič (© LaPresse/Marco Alpozzi)
 
 
Primož Roglič nezabudol zdôrazniť, že na trojtýždňových etapákoch môže o úspechu, respektíve neúspechu, rozhodnúť aj jeden jediný deň. Slovinec si uvedomuje, že ak bude chcieť uspieť, bude musieť byť v pozore každý deň. „Trasa Gira je ťažká a o osude každého z nás sa môže rozhodnúť až v posledný deň, ale tiež v prvý, kedy preteky začínajú. Každý deň bude rovnako dôležitý, takže sa budem musieť sústrediť na každú jednu etapu. Na druhej strane, chcem sa cyklistikou aj baviť, takže sa posnažím jazdiť čo najaktívnejšie. Viem, že ma čakajú tri veľmi dlhé týždne,“ odtajnil svoje stratégiu sympatický cyklista. Na Okolo Romandie Roglič ukázal veľkú silu v časovke, a preto sa mu páči, že aj Giro d'Italia sa začína práve súbojom proti chronometru. „Bude to výzva, šesť kilometrov pôjdeme po rovine, ďalšie dva budú však v prudkom stúpaní. Myslím si, že je pekné začať Giro týmto spôsobom.“
 
Na miesto činu sa po roku vracia Tom Dumoulin. Jednotka nemeckého Sunwebu bude chcieť mútiť vodu na Tour de France, ale na taliansku Grand Tour neprichádza predať svoju kožu lacno. „Milujem to tu. Už v zime som sa rozhodol, že sem prídem a svoj názor som nezmenil. Viem, že na Gire sa predstaví niekoľko veľmi silných jazdcov, dúfam ale, že som jedným z nich.“ Víťaz Giro d'Italia z pred dvoch rokov sa pred štartom podujatia cíti lepšie ako vlani, hlavne po mentálnej stránke. „Minulý rok som nemal za sebou príliš hladnú jar, teraz je situácia iná. Som na tom určite oveľa lepšie, psychicky. Cítim sa veľmi dobre, taktiež forma je celkom dobrá. Mám za sebou niekoľko pretekov, výsledky na nich neboli dobré, ale ani zlé,“ zdôraznil Dumoulin, ktorý ďalej priznal, že časovky nebudú zohrávať až takú veľkú rolu v jeho prospech. „Rozdiely nebudú také veľké, veď aj Simon Yates dokázal vyhrať časovku na Paríž – Nice. Ich profil sa mi páči, ale veľa času v nich asi nezískam.“
 
 
dumoulin 19 detail z profilu rcsfg
Tom Dumoulin (© LaPresse/Gian Mattia D'Alberto)
 
 
Ako besný sa minulý rok hnal za víťazstvom Simon Yates, lenže v 19. etape mu došli sily a nakoniec skončil hlboko v poli porazených. Odvtedy vraj každý deň vstával len kvôli tomu, aby sa sem vrátil a dokázal sám sebe, že môže taliansku Grand Tour vyhrať. „Iba preto som posledný rok každý deň vstával z postele. Myšlienka, že sa sem vrátim, ma celý čas poháňala. Motivácia mi preto nechýba a nemôžem si sťažovať ani ohľadom formy,“ uviedol líder Mitcheltonu – Scott. Simon Yates už pred začiatkom podujatia vyhlásil, že nebude jazdiť tak ako pred rokom, ak keď je to spôsob, akým sa prezentuje počas celej kariéry. „Ak budem môcť jazdiť agresívne, čo je inak u mňa normálne, tak by som chcel tak pretekať. Je to môj štýl, páči sa mi takto jazdiť. Mám rád agresívnu cyklistiku, ale bohužiaľ po minulom roku viem, že sa budem musieť držať na uzde. Minulú sezónu som sa v tomto ohľade veľa naučil, teraz chcem tieto lekcie aplikovať a dúfam, že vyhrám.“
 
Domáci fanúšikovia sa najviac tešia na Vincenza Nibaliho, ktorý v posledných týždňoch ukazoval poriadnu dávku útočnosti. Už dvojnásobný víťaz Gira ale na tlačovke mlčal, nechcel prezradiť veľa o svojich plánoch. „Som veľmi poverčivý, takže vám nepoviem viac ako to, že som si sem prišiel po pekný výsledok,“ vypadlo z úst „Žralokovi z Mesiny“. Nibali aspoň priznal tvár a pár slovami okomentoval svoju aktuálnu formu. „Som si istý, že som na tento cieľ mojej sezóny pripravený. Ako inokedy, aj teraz si myslím, že v boji o víťazstvo v celkovej klasifikácii zohrajú kľúčové úlohy časovky a horské etapy, nemyslím si však, že už úvodný deň zásadne prehovorí do boja o ružové tričko. Každopádne, mojej pozornosti táto etapa neunikne.“ Vincenzo počas podujatia zažije tiež jeden emotívny moment. V šiestej etape pelotón pôjde cez Mastromarco, mestečko, v ktorom Nibali vyrastal. „Bude to pre mňa zvláštny okamih,“ dodal.
 
 
nibali 18 detail pohlad na podiu rcsf
Vincenzo Nibali (© LaPresse/Fabio Ferrari)
 
 
Španielsky Movistar prichádza na Giro d'Italia s dvomi lídrami. Spolu s Richardom Carapazom bude v pelotóne tvrdiť muziku Mikel Landa. Druhý menovaný má za sebou ťažkú jar, ktorá ale nepoznačila jeho hlavu. „Minulú sezónu som ukončil na zemi, túto som tak odštartoval. Bolo to veľmi frustrujúce. Tieto drsné časy ale zo mňa urobili odolnejšieho pretekára,“ pochválil sa Landa novinárom. Rodák z Murgie ďalej prezradil, že už v marci si bol prejsť niekoľko monumentov, ktoré považuje za rozhodujúce v boji o celkové víťazstvo. „Tesne pred San Remom som absolvoval trasu najdlhšej časovky v itenerári tohtoročného Gira, pretože si myslím, že práve ona vytvorí veľké medzery medzi adeptami na výhru. Chcel som túto trasu dobre poznať. Tiež etapy, ktoré absolvujeme v poslednom týždni mám prejdené. Je pravda, že nie všetky kopce boli v marci prechodné, ale väčšinu z nich som absolvoval.“ Landa ešte menoval pretekárov, ktorí ho môžu pripraviť o ružový dres. „Roglič, Dumoulin, Simon Yates a  Nibali, toho nikdy nemôžete odpísať.“
 
Medzi jazdcov, ktorí by mali v kopcoch budiť rešpekt, patrí tiež Miguel Ángel López. Kolumbijsky vrchár prichádza na Giro ako líder Astany a na úvodnej Grand Tour v sezóne sa pokúsi nadviazať na úspešné vystúpenia jeho kolegov, ale aj seba samého z predchádzajúcich podujatí. „Pred sezónou sme si s tímom pripravili podrobný plán ako súčasť prípravy na Giro d'Italia, ktorého súčasťou boli etapové preteky v Kolumbii, Paríž – Nice a aj Okolo Katalánska.  V rámci prípravy som si prešiel aj zopár etáp Gira, ale musím sa priznať, že nie všetky rozhodujúce dni poznám.“ López pred štartom pretekov zostával nohami pevne na zemi. Na tlačovke nezabudol podotknúť, že bude musieť podať nadživotný výkon v troch časovkách, inak nebude mať šancu konkurovať Rogličovi a Dumoulinovi. „Ak v týchto troch etapách stratím na Holanďana a Slovinca viac ako dve minúty, budem v komplikovanej situácii. Nemyslím si ale, že trasa všetkých troch časoviek sú pre mňa nevýhodné, pretože v skutočnosti nie sú ploché.“
 
 
lopez 19 tlacovka rcsfr
Miguel Ángel López (© LaPresse/Filippo Runin)
 
 
Pôvodne si robil chuť na Tour de France, lenže na „Starej dáme“ v pozícii lídra bude Emanuel Buchmann. Rafal Majka preto nastúpi na Gire a Vuelte. „Je to plán tímu, ja jazdím len tam, kde ma tím potrebuje, pretože je to tím, kto ma platí. Giro bude veľmi ťažké, takže si nemôžem sťažovať,“ opísal v krátkosti poľský cyklista. Majka bol pôvodne smutný, že sa na TdF nedostal, ale sklamanie už vraj pominulo a teraz chce zabojovať o čo najlepšie umiestnenie. „Takto budem mať dostatok času, aby som bol schopný predviesť sa ako v Taliansku, tak aj v Španielsku. Na Giro d'Italia prichádzam vyhrať etapu a spolu s Davide Formolom sa pokúsime dostať sa čo najvyššie aj v celkovej klasifikácii.“ Majka má za sebou veľmi dobre vystúpenie na Okolo Álp, kde dokonca útočil aj na celkové víťazstvo. Nakoniec sa mu to nepodarilo, ale práve toto podujatie ho vraj povzbudilo. „Som rád, že sa mi podarilo vrátiť sa na starú úroveň, pretože minulý rok bol veľmi zlý. Teraz som šťastný a pred Girom správne motivovaný.“
 
Svoju stopu v 102. ročníku bude chcieť zanechať aj Bauke Mollema, okolo ktorého postavilo svoj výber vedenie Treku – Segafredo. Mollema pár dní pred štartom pretekov otvorene prehovoril o svojich ambíciách. Radosť mu urobí, ak dokáže vyskočiť medzi piatich najlepších. „Teším sa na moju tretiu účasť na najväčších etapových pretekoch v Taliansku. Videl som šancu, že by som sa mohol dostať medzi piatich najlepších, preto som presvedčil tím, aby ma sem nominovali. Skončiť na stupni víťazov bude veľmi ťažké, ale ak všetko klapne, tak aj to by sa mi mohlo podariť. Až na konci pretekov uvidíme, či sme urobili dobrý ťah alebo nie,“ odznelo z úst Mollemu. Ani Kim Andersen, športový riaditeľ tímu, netajil, prečo nakoniec Mollemu na Giro zobrali. „Ciele sú odvážnejšie. Na jednej strane by sme chceli, aby Bauke skončil v najlepšej päťke, za druhé, radi by sme odišli z Talianska minimálne s jedným etapovým víťazstvom. Chceme, aby nás na Gire bolo vidieť.“
 
 
mollema 19 giro tlacovka rcsfp
Bauke Mollema (© LaPresse/Massimo Paolone)
 
 
Veľmi pekné spomienky na Giro má tiež Fernando Gaviria. Kolumbijsky rýchlik si práve tu otvoril dvere medzi najrýchlejších mužov v profi-pelotóne. V tomto roku si prišiel zaspomínať na krásne chvíle z minulosti. „Dva roky dozadu sa mi podarilo vyhrať štyri etapy a tiež dres v bodovacej súťaži. Pre mňa to sú krásne spomienky, myšlienka, že si ich môžem opäť prežiť je pre mňa vzrušujúca.“ Gaviria cíti svoju šancu najmä v prvom týždni, ale uvedomuje si, že v Taliansku nemusí byť nič také, ako vyzerá. „Áno, v prvej polovici Gira sú etapy, v ktorých by sa o výhru mali pobiť šprintéri, ale nie sú to žiadne rovinaté previerky, takže aj my budeme musieť tuho bojovať, aby sme v závere mohli šprintovať.“ Líder UAE Team Emirates do hromadných dojazdov ešte povedal, čo by chcel na Gire dosiahnuť. „Cieľom je, aby som v čo najväčšej miere využil šprintérskych príležitostí. Myslím si, že v tomto roku nebudem mať šancu získať dres v bodovacej súťaži, pretože druhá polovica pretekov je vhodná takmer výlučne pre vrchárov,“ uzavrel Gavurua sériu reakcií hlavných aktérov.